Dáng xưa

  Dạo này giữa cái chợ xã người ta đồn ầm ĩ lên về việc Hương từ chối lấy chồng kỹ sư xây dựng vì còn chờ người yêu quay trở lại. Đó là ch

Mặc áo dài giữa mùa đông
Chơi vơi một ngày lạnh giá
Đừng xin lỗi khi chia tay em

 

Dạo này giữa cái chợ xã người ta đồn ầm ĩ lên về việc Hương từ chối lấy chồng kỹ sư xây dựng vì còn chờ người yêu quay trở lại. Đó là chuyện hết sức bình thường của tình yêu trai gái, nhưng tại sao người ta cứ nói ra nói vào, bàn tán sôi nổi, và là đề tài chính để bình luận giữa bàn dân thiên hạ mà chẳng có chút liên quan gì đến họ. Thì ra cái nguyên nhân chính là: thằng Hùng và nhỏ Hương yêu nhau đã ba năm rồi mà sao vẫn chưa thấy nên duyên nên nợ. Ngày ấy Hùng đi bộ đội suốt mấy năm mới ra quân trở về! Về rồi thì tiếp tục đi lao động nước ngoài, để Hương ở lại chờ đợi ngót nghét đã gần mười năm dài đằng đẵng. Chẳng ai dại khờ, ngốc nghếch như nhỏ Hương, bỏ ra cả đoạn dài thanh xuân nơi quê nhà chỉ để chờ với mong. Mà cũng chưa chắc Hùng trở về sẽ cưới Hương làm vợ, cũng có thể Hùng đã có gia đình đang sống biệt lập ở tận nơi xứ người, hoặc một tỉnh nào đó trong nước mà Hương không hề hay biết tới. Người ta nói cũng đúng! Chẳng có cô gái nào xinh đẹp, đảm đang, từ chối hết mối này tới mối khác tới dạm hỏi, chỉ vì để chờ người nơi phương xa trở lại mà từ lúc đi tới bây giờ chẳng có bất cứ tin tức gì! Trừ khi cô gái đó quá nặng tình với tánh chung thủy luôn tôn thờ cái dáng người xưa cũ. Người ta chia hẳn hai luồng ý kiến đối nghịch, một là trách, hai là cảm thông. Trách là tại sao Hùng đi lâu đến như vậy, chẳng có liên lạc gì mà Hương còn một lòng hy vọng, vài năm thì chẳng ai nói đến làm gì! Nhưng đằng này đến cả gần chục năm. Chưa kể đến thời gian lâu thì tình cảm sẽ phai nhạt! Bởi vì dân gian cũng có câu “đường mòn mà không đi ngang đi dọc, lâu ngày cỏ dại cũng sẽ mọc um tùm” cũng như câu “lâu ngày mà không gặp, gặp lại sẽ hóa người dưng” vì đâu có bất cứ nhà thám hiểm nào mà khám phá được hết cái lòng cái dạ của con người. Cũng chẳng một đài khí tượng nào mà đo được tận đáy sâu cạn của con người ra sao! Ai rồi cũng sẽ theo thời gian thay đổi ít đi hoặc nhiều hơn. Người ta cảm thông là vì: đời người con gái một khi đã yêu là yêu rất chân thành, không thay lòng đổi dạ, ai lại quên câu hẹn ước mà qua cầu sang sông! Huống gì Hùng đi làm kiếm tiền để về lo một đám cưới hoành tráng, thậm chí lớn nhất ở trong vùng và để cuộc sống ấm đầy đủ cho tương lai về sau! Cái câu “một túp lều tranh – hai quả tim vàng” để nói lên sự nghèo nàn có nhau nó chưa hẳn là thực tế hiện hành trong cuộc sống đời thường! Thử hỏi, nếu sống mà không có tiền, khó khăn, vất vả thiếu thốn thì liệu có hạnh phúc như thế mãi được không? Chính vì thế Hương chờ đợi, cũng chẳng có gì gọi là khờ khạo hay ngu si ngốc nghếch, đâu phải cứ thấy kỹ sư, bác sĩ thì lao vào rồi bỏ mặc người yêu đang vất vả kiếm tiền nhằm xây đắp hạnh phúc bên nhau. Chuyện có như thế mà ngày này qua ngày nọ người ta cứ bàn tán như chính là câu chuyện của họ nằm trong đó mặc dù biết đứng về phía nào rồi cũng thấy có lý đều như nhau. Ôi đúng là cái chợ giữa đời nó chẳng bao giờ im lặng, cái câu “không mợ thì chợ vẫn đông” cũng như câu “trai khôn tìm vợ chợ đông…” luôn luôn thực tế dẫu qua bao thế hệ. Đã là chợ thì phải đông, mà đông quá thì thành ra ồn ào, không riêng gì tiếng rao bán hàng, tiếng nói tiếng cười của những người chung quanh mà còn là nơi xuất bản nhiều tin tức nhất trong cuộc sống, bắt tin và lan tin rất nhanh, thậm chí còn nhanh hơn cả tòa soạn báo, loa phát thanh và cả luôn truyền hình. Luôn luôn cập nhập thông tin mới nhất và nóng nhất trong ngày! Chuyện ông này đánh bà kia, cô này giật hụi, chú kia ngoại tình, chị này lừa dối lừa tiền, anh kia vợ bé cờ bạc triền miên, đúng là trong nhà chưa tỏ mà ngoài ngõ đã tường, chuyện gì mà ở chợ đã biết thì hãy xác minh rằng tất cả những nơi thôn xóm cũng đều biết như nhau. Cái tin nhỏ Giang ở xóm trên không chồng mà lại có chửa đã gây xôn xao tạo thành tiêu đề xấu để người ta tha hồ mà bình phẩm. Trước đó Giang và bà Tư mẹ cô vẫn mang rau ra chợ bán, nhưng từ khi con gái chửa hoang bà Tư không dám đi ra ngoài, mọi việc chợ búa đều nhờ hàng xóm mua giúp để tránh việc người đời cứ gặp mặt rồi nói ra nói vào. Đó là vào tháng mười mùa nước lũ năm ấy! Con đê sắp vỡ, nhà nước phải tăng cường lực lượng biên phòng để kịp thời ứng phó. Năm ấy bộ đội về làng nhiều lắm, họ dựng lên những căn lều dã chiến nằm rải rác ở khắp các thôn xóm, đắp đê ngăn lũ để giúp đỡ dân làng. Người ta cũng vui khi thấy các anh về, vì xóm vắng hàng ngày lại trở nên đông đúc, nạn trộm cắp cũng giảm đi đáng kể và mọi việc nặng nề khiêng vác một tay bộ đội lo. Họ giúp dân sửa nhà, làm đường, và đủ thứ việc to nhỏ! Thiện cảm của người dân dành cho bộ đội luôn khăng khít như máu mủ trong nhà. Những cuộc tình trai gái đến nhanh vội vàng cũng xuất phát từ ấy. Khi bộ đội rút quân để trở về đơn vị, có vô số cô gái buồn vì phải chia tay với người yêu mà chẳng biết khi nào mới gặp lại. Có anh thì giữ đúng lời hứa quay trở về bằng một cái đám cưới sau thời gian hẹn hò! Con số ấy khá ít ỏi, nhưng cũng có người đi biền biệt quên đi lời thề xưa! Tệ hơn nữa là để lại những cái thai cho vài cô gái quê mà Giang là một trong những trường hợp điển hình trên. Thấy con gái càng ngày càng xanh xao, mỗi khi làm đồ ăn hay ọ ẹ buồn nôn, rồi thường xuyên mặc áo rất rộng! Những cử chỉ rất lạ so với thường ngày bà thấy. Nghi ngờ Giang có thai nghén bà Tư dò hỏi.

– Cái con kia! Mày đổ đốn ra rồi phải không?

Giang đang lặt rau, nghe xong bỗng tái mặt, ấp úng.

– Con…con…con…

– Nói mau. – Bà Tư hét lớn làm Giang giật mình.

Cô đắn đo một lát rồi gật đầu xác nhận. Bà Tư hoảng hốt làm rơi luôn cái chén miểng văng ra tứ tung. Bà nhanh như chớp nắm lấy tóc của con gái rồi tát vào mặt liên tục kèm với những câu chửi rủa.

– Thứ hư thân mất nết… thứ trời đánh thánh đâm, thứ lăng loàn đỉ thõa. Trời ơi là trời… ngó xuống mà coi.

Giang ngồi đó chịu trận rồi khóc sướt mướt. Bà Tư vẫn chưa hết cơn giận bồi thêm vài câu.

– Sao mày độc ác với tao vậy con khốn nạn kia! Mày bôi tro trát trấu vào mặt tao. Bây giờ phải đội quần thiên hạ. Nói mau! Cha của cái thai trong bụng mày là ai?

– Là…là…anh Bình. – Giang còn đang khóc trả lời tiếng được tiếng mất.

– Bình nào? Con cái nhà ai? Ở đâu? – Bà Tư gằn giọng những lời nói như ăn tươi nuốt sống lấy đứa con gái.

– Là bộ đội, nửa tháng trước có sửa lại cái chuồng gà cho nhà mình. Bây giờ đã trở về đơn vị, con cũng chẳng biết anh ấy hiện giờ đóng quân ở đâu. Con khổ quá má ơi. – Giang trả lời rồi ôm mặt khóc to hơn.

– Trời ơi là trời! Mày giết tao rồi Giang ơi. Tội của mày tao chưa giết là may còn ở đó khổ với đau. Khổ là con già này chứ không phải mày. Một là mày phá thai, còn hai là đi khỏi nhà tao! Nghe chưa cái con thối tha này. – Bà Tư nói xong rồi nắm tóc vò đầu, vẻ mặt tức giận lẫn căm phẫn kèm tức tối.

Giang lạy lục van xin nhưng không thay đổi được quyết định của mẹ mình. Phá thai thì cô không nỡ đành vì đó là một tội ác tày trời, đứa bé hoàn toàn không có lỗi, nhưng không chồng mà lại có con thì ở đây gia đình cô sẽ chịu nhiều tai tiếng, áp lực nặng nề từ dư luận xã hội thì mẹ cô sẽ sống thế nào đây. Nhất là thời buổi này người ta còn mang nặng cái tư tưởng cũ xưa. Việc không chồng mà chửa là một điều gì đó trông thật ghê gớm lắm! Tuy không phải bày mâm cỗ để đãi cả làng nhằm tạ tội vì làm xấu đi nét văn hóa như thời kỳ ấy, nhưng đó vẫn là cốt lõi của sự nhục nhã mang tiếng xấu đến mai sau, dù nó có bất cứ trong thời buổi nào.

Bà Tư đóng hết tất cả cửa nẻo vì sợ hàng xóm nghe thấy rồi dị nghị nhỏ to. Bà gọi Giang vào buồng lấy hết quần áo xếp vào rương để chuẩn bị cho việc khuya nay Giang sẽ rời khỏi làng. Bà dặn dò thêm rằng.

– Nếu đi đường mà có gặp người quen thì cứ nói là đi làm ăn xa. Tao sẽ gửi mày về nhà dì ở một nơi xa. Nên nhớ, luôn luôn lấy cái nón lá để che cái bụng lại – Bà Tư nói xong rồi viết địa chỉ và dúi thêm vài đồng bạc vào tay Giang.

Khuya đó bà đưa con gái đi ngang chợ để sáng sớm mua vé xe. Cả đêm đó hai mẹ con cứ ngồi bên nhau hết nói rồi lại khóc, tay đập muỗi liên hồi. Bà cũng thương con, nhưng không thể nào để con ở nhà như từ xưa đến giờ! Phải rời khỏi đây càng sớm càng tốt. Giang đi rồi thì bà thêm vất vả hơn, phải một mình lo hết mọi việc! Nhưng đành chịu chứ biết sao bây giờ. Bà Tư dự tính trong đầu rằng: từ nay nếu có ai hỏi Giang đâu thì bà sẽ trả lời rằng «Giang đi xa để làm việc nhà phụ giúp với người dì. Dì của con bé có biên thư gửi về kêu ra phụ việc, sẵn đó gả chồng cho nó luôn, mình khỏi lo». Bà Tư thở nhẹ nhõm khi nghĩ ra câu ấy, vì sau này con bà có trở về và dắt theo con nhỏ, cũng chẳng sao vì Giang đã mang tiếng là có chồng! Mà có chồng thì sinh con là điều tất nhiên.

Từ đó Giang chính thức rời khỏi làng. Bà Tư vẫn cặm cụi bán rau như thường ngày! Người ta vẫn hỏi Giang đâu bà vẫn trả lời như thế. Cứ tưởng như vậy là đã che mắt được thiên hạ! Nhưng không, chẳng hiểu vì sao người ta lại biết và đồn thổi ầm ĩ lên. Đi tới đâu cũng nghe cái chuyện nhỏ Giang chưa chồng mà có chửa rồi trốn làng đi biệt. Từ đó nhà bà Tư luôn đóng cửa sống khép kín cũng chẳng dám đi đâu. Rồi bây giờ đến lượt chuyện Hương từ chối lấy chồng kỹ sư vì còn đợi chờ người tình ở nước ngoài trở về. May mà có chủ đề mới này nên chuyện nhỏ Giang chửa hoang cũng dần dần nhạt đi. Chị hàng cá nói với bạn hàng của mình rằng :

– Tui nói thiệt nghen chị Bảy! Tui mà còn trẻ đẹp như nhỏ Hương con bà Chín là tui gật đầu ưng ngay. Ở xứ mình mà được kỹ sư tới hỏi cưới thì ngu gì mà không chịu. Đúng là có phước mà không biết hưởng gì hết.

– Nó còn chờ đợi thằng Hùng bà Minh thì chịu cái gì. Mà thấy cũng tiếc cho con Hương thiệt. Nghe đâu nhà ông kỹ sư giàu lắm, có cha làm quan to. – chị Bảy góp vài ý cho có chuyện, rồi bắt con cá lóc bỏ lên cân chuẩn bị bán cho khách.

– Thằng Hùng không chừng bây giờ nó đã có vợ rồi. Mà không có thì cũng chưa chắc lúc nó về sẽ cưới con Hương. – chị hàng rau cũng nói vào cho câu chuyện trở nên sôi nổi.

– Sao bà biết nó không có ý định cưới nhỏ Hương?. – chị hàng thịt nhìn chị hàng rau rồi đặt câu hỏi.

– Thì nó đi làm nước ngoài, tiếp xúc với cuộc sống tiến bộ, dễ gì nó chịu cưới gái quê. – chị hàng rau trả lời.

– Thế tại sao ông kỹ sư người ở thành phố về đây chơi lại thích và đòi cưới nhỏ Hương. – như không đồng tình với câu trả lời của chị hàng rau, có gì đó không thuyết phục khiến chị hàng thịt hỏi thêm.

– Thì cái tánh mỗi người mỗi khác vậy mà. Nhưng chắc chắn thằng Hùng nó có về cũng không cưới con Hương đâu.

– Mệt quá! Kỹ sư, kỹ lưỡng gì! Nghe vậy chứ biết có phải vậy không. Từ đâu xuống chả có ai biết, người ta nói là chuyện của người ta, tin hay không là chuyện của mình. Tui là tui không tin rồi đó. Ông đó nhìn gian xảo muốn chết. Nghe đồn đâu cua con Nga em thằng Đại không được rồi quay sang nhỏ Hương chứ có tốt lành cái gì – Chị hàng thịt nói cho bõ tức rồi quay mặt về hướng khác làm chị hàng rau chưng hửng.

– Nghe nói chàng kỹ sư đó là bạn của thằng Đại, nó dẫn về quê chơi, không biết phải không? – chị hàng cá hỏi chung chung, ai trả lời thì trả lời.

– Đúng rồi đó, thằng Đại làm thợ hồ thuê cho ông kỹ sư đó mà. Nhà giàu lắm, thuê mấy trăm người làm cho công ty của ổng, bé Nga cũng làm ra giá quá . – như gãi đúng chỗ ngứa về đề tài này chị hàng bông mau mắn góp lời bằng cách trả lời chị hàng cá.

Chị hàng rau bắt đầu đổi đề tài.

– Không biết bà Hai số đề đi đâu mà sáng nay không ghé. Mấy chị có thấy thì nhơ kêu lại đây em mua số nghen.

– Ê bà Lài! Bộ tối qua nằm mơ thấy số hả? – chị hàng thịt hỏi.

– Ừa… giờ mới nhớ ra mà chẳng thấy con mẹ Hai đâu hết. – chị hàng rau trả lời rồi cười.

– Thấy số mấy vậy bà Lài. – chị hàng cá hỏi.

– Thôi! Nói ra mất linh rồi lại chiều xổ không trúng mất công lại mang thêm cái bệnh tức.

– Thấy cái gì trong mơ, nói ra để chị em cùng bàn cho chính xác hơn. – chị hàng cá đề nghị.

Tuy miệng nói tiết lộ ra sẽ mất linh ứng về giấc mơ tối hôm qua, nhưng trong số họ chẳng ai giữ được trong bụng dù chỉ là một tiếng đồng hồ hoặc thời gian ngắn ngủi hơn.

– Tôi nằm mơ thấy bị chó cắn ở ngay cái bắp chân. – chị hàng rau nói.

– Chó nhỏ hay chó vừa, hay là con chó lớn? – chị hàng thịt nghiêm mặt hỏi.

– Chó nhỏ là số 11 đó. – chị hàng rau khẩn khoản trả lời.

Họ bàn đề rất giỏi, nếu trúng thì được tâng bốc lên tận mây xanh, thậm chí về sau có ai mơ thì tự tìm đến họ để nhờ giải đáp giúp. Còn nếu chiều không trúng thì cũng chẳng có sao, cho đó là bàn chưa tới, hoặc thiếu một vài chi tiết nhỏ. Điển hình như hôm nọ chị kia mơ thấy con dê đang ăn cỏ ở dưới một gốc cây kế bên cái lu nước! Chị ra chợ nhờ người ta bàn về giấc mơ trên. Được dân số đề ngoài chợ bàn rằng:

– Con dê tức là 35. Mua số 35 đi, chiều trúng thì cho tao ly cà phê.

Nhưng chiều đó đài lại xổ là con số 10. Thế là không trúng, bị thua một số tiền khá nhiều, chị nọ tức mình đi ra chợ gặp người bàn đề hồi sáng nhằm chất vấn. Khi chị nọ kể lại giấc mơ một lần nữa, thì chị hàng cá đập tay vào đùi cái đét để tỏ ra hối tiếc vì sự thiếu sót của mình.

– Con dê ăn cỏ dưới cái cây kế bên cái lu nước phải không! Vậy thì số 10 đúng rồi. Nè nghen! Cái cây là số 1, số 0 là cái miệng lu. Số 10 đúng rồi! Trời ơi nó tức! Chắc lúc đó rối quá nên tôi không nghĩ ra.

Chị nọ ngậm ngùi ra về với gương mặt tiếc hùi hụi, đành mất số tiền oan. Chẳng biết người ta dựa vào đâu mà lại có những con số ấy! Thật vô lý chẳng có cơ sở hoặc sách vở nào liên quan đến vấn đề trên. Nếu nói nó nằm trong những cuốn sách tử vi hoặc bói toán thì quả thật là nực cười, tuy nhiên người có máu đề đóm thì vẫn cho rằng như vậy thậm chí là còn huyền diệu hơn thế.

Lại nói đến chuyện nhỏ Hương từ chối lời cầu hôn của chàng kỹ sư mà người ta đang bàn tán xôn xao. Đầu dây mối nhợ là do thằng Đại đi lên thành phố làm phụ hồ, rồi quen biết và rủ về quê chơi. Chàng kỹ sư ấy tên Dương, đi đâu cũng bỏ áo vào quần trông rất lịch sự tao nhã, trên túi áo luôn cài cây bút như người làm việc của cơ quan nào đó. Nói chuyện rất nhẹ nhàng lôi cuốn, làm người nghe phải có thiện cảm ngay từ lúc mới tiếp xúc. Thật ra thì Đại cũng mới biết Dương chính là kỹ sư xây dựng từ lúc mới về quê! Ban đầu anh còn tưởng Đại làm phụ hồ như chính bản thân mình hóa ra chẳng phải như anh nghĩ. Càng hãnh diện hơn khi một kẻ học ít như Đại mà có bạn là kỹ sư xây dựng, điều ấy cũng làm Đại nở mày nở mặt mỗi khi giới thiệu Dương với mọi người trong thôn. Từ lúc hai người trên xe đò để về quê Đại chơi, Dương nói với anh rằng.

– Thực ra tôi là kỹ sư xây dựng chứ không phải phụ hồ. Sở dĩ tôi đi làm phụ hồ là học hỏi kinh nghiệm xây cất để về sau lãnh đạo vài công trình. Anh cũng biết rồi đó, nếu muốn làm việc lớn thì đòi hỏi phải làm thạo việc nhỏ trước tiên.

Thấy đôi mắt của Đại có vẻ ngờ vực chưa tin tưởng hẳn, Dương lấy trong ví cái thẻ có in hình mình, phần ở trên có ghi chữ kỹ sư màu đỏ rất lớn, phần dưới là họ và tên rồi một vài con số mà Đại không hiểu đó là ký hiệu gì! Anh nghĩ rằng đó có lẽ là bằng cấp hoặc số phép hành nghề, đại khái là vậy. Đại bỗng nhiên có thiện cảm và kính trọng Dương hơn, khác với trước cứ nói ngang ngang rồi chọc ghẹo xem thường vì cho rằng Dương là thằng lười biếng! Cứ anh em làm muốn chết thì Dương lại trốn đi hút thuốc hoặc lẫn trách đi nơi khác nạnh việc để tự do đi cua gái đó đây. Bây giờ thì khác rồi, bao nhiêu cái ác cảm ấy đã không còn! Dương cũng thấy bản thân mình có giá trị lên hẳn một tầm cao. Dương rất thích Đại giới thiệu với tất cả mọi người anh chính là kỹ sư, những lần như thế thấy trong bụng nó xôn xao trông sướng rất khó tả. Trong nhà của Đại ai cũng đều có thiện cảm với Dương, nhất là cha mẹ. Cha mẹ Đại hay khen ngợi và cho rằng anh không bằng một phần 2 của Dương, không những là một người học cao, ăn nói lễ phép, vẻ bề ngoài thanh lịch, có nghề nghiệp ổn định, mà lại không kiêu căng vênh váo. Thử hỏi trong cái xóm này ai được như Dương xem, chắc chắn sẽ đi trên mây và khinh thường những người ở chung quanh cho m2 xem. Ban đầu thì Nga cũng có thiện cảm với Dương lắm, nhưng cô sớm nhận ra con người này có gì đó không ổn! Thứ nhất là Dương nói quá nhiều, mà toàn là những chuyện chẳng đâu vào đâu! Thứ 2 là màu mè những cái không cần thiết, điển hình như đi đâu cũng bỏ áo vào quần, cây bút luôn gắn dính liền trong túi áo mặc dù Dương hoàn toàn không viết bất cứ một chữ nào, chỉ để tượng trưng cho có. Thứ 3 là chưa biết gì về Nga mà đòi yêu đương rồi hứa hẹn đủ thứ. Tuy nhiên những ý kiến trên của Nga đều bị gia đình bác bỏ và cho rằng cô chưa đủ tầm nhìn để đánh giá về con người của Dương. Bà Thanh thường rầy con gái rằng:

– Người ta là dân trí thức thứ thiệt, nên quen với việc bỏ áo vào quần và luôn mang theo cây bút. Nó là thói quen, mà đã quen rồi thì khó mà từ bỏ. Mày không biết gì hết trơn.

Những lần như thế Nga chỉ im lặng chẳng nói gì thêm. Có khi bực mình khi nghe Dương nói những lời sáo ngữ bên tai đề cập đến việc yêu đương, cô hét lên.

– Tui nể anh là bạn của anh tui nên cho anh ở đây. Anh còn nói những lời đó thêm lần nữa tôi mời anh ra khỏi nhà.

Từ đó Dương nhận ra Nga rất khó cua lại đanh đá chua ngoa, không như cha mẹ cô và cả anh Đại, vậy là Dương đành phải bỏ cuộc mà chẳng có lấy một chút hy vọng nào. Rồi một hôm Đại và Dương ngồi trước nhà đánh cờ tướng, thấy Hương đạp xe vào tới sân trên tay cầm một khúc vải hồng nhạt, cô gọi to:

– Nga có nhà không anh Đại?

Đại không ngước lên, chống cằm nhìn xuống bàn cờ đang tập trung cao độ.

– Nó ở phía sau nhà! Có gì không Hương?

– Dạ! Em đi may đồ, mang vải sang cho con Nga nó may áo dài.

Hương dựng xe đạp rồi đi ra phía sau gọi Nga. Đại nhìn theo không chớp mắt, Hương đẹp hơn cả Nga, và cách nói chuyện cũng quá là dễ thương! Không như Nga một từ dạ cũng chẳng có khi tiếp chuyện. Nga đi lên dùng thước dây để đo rồi nói cười cùng Hương.

– May áo dài để chuẩn bị làm đám cưới với anh Hùng phải không? – Nga hỏi.

– Đâu có, may để đi đám tiệc, chứ cưới hỏi gì đâu. – Hương thẹn thùng trả lời.

– Từ đó đến nay có tin tức gì của anh Hùng không Hương?

– Không thấy gì cả. Hồi đi bộ đội thì thường viết thư về cho tao lắm! Nhưng từ khi đi xuất khẩu lao động thì một lá cũng chẳng có. – Hương buồn bã trả lời.

– Thôi ráng chờ đi. Rồi anh Hùng cũng sẽ về làm đám cưới với mày! Anh Hùng không phải là con người bạc bẽo! Tao luôn tin như vậy. Chắc là do ở nước ngoài mà thư từ về đây khó đấy thôi. Đừng nghe người ta nói ra nói vào mà thay lòng đổi dạ nghen Hương.

– Tao cũng không biết sao nữa Nga ơi. Chán lắm! Không biết anh Hùng có nhớ tới tao không nữa hay giờ đã có vợ rồi quên tao luôn cũng nên.

– Không đâu! Anh Hùng không phải là hạng người đó. Mày cứ tin lời tao. Anh ấy vẫn thương mày, vẫn nhớ mày từng ngày, mong muốn có tiền nhiều để sớm về xây tổ ấm.

– Sao mày biết?

Nga ngập ngừng vì câu hỏi bất ngờ từ Hương.

– Thì…thì…

– Thì sao hả Nga?

– Thì 3 đứa mình chơi chung với nhau từ hồi giờ mà, nên cũng biết tính tình nhau thôi.

Hương cười vui và xem đó như một lời động lực để tiếp tục chờ đợi. Hương nhìn ra bắt gặp ánh mắt của Dương đang nhìn cô chằm chằm và nở nụ cười xã giao, cô cũng cười lại như một phép lịch sự xưa nay. Cô ghé vào tai Nga hỏi nhỏ.

– Người đó là ai mà trông lạ quá vậy Nga? Hình như không phải người làng mình.

– À, ông đó làm chung với anh Đại ở thành phố rồi rủ về đây chơi.

– Tao tưởng đâu bồ mày chứ. – Hương nói rồi cười cùng Nga.

– Trời! Có chuyện đó hả! Phải được như anh Hùng thì may ra.

Nga hốt hoảng vì nhận ra mình vừa vụt miệng lỡ lời. Cô vội vàng bào chữa ngay.

– Cái tánh ông đó kỳ lắm. Không được như anh Hùng của mày đâu.

Thấy cách bào chữa của mình vẫn chưa hợp lý. Tự nhiên bồ mình thì liên quan gì đến Hùng mà cô lại nhắc đến vì nói đến cô chứ đâu phải là Hương. Cô bối rối và lảng sang chuyện khác.

– Được rồi! Khoảng một tuần qua lấy nha Hương! Hoặc tao mang qua nhà cho mày cũng được. Khỏi tiền công gì hết.

– Thôi! Để tao trả tiền! Lần nào qua may mày cũng không lấy tiền, tao ngại chết đi được! Lần này mày phải lấy tiền. Tao về đây.

Hương bước chân ra về, Nga đưa tay vào ngực thở phào. May quá, Hương không để ý tới câu nói ấy. Dương vẫn đưa mắt nhìn theo cái dáng của Hương đạp xe vừa ra đến đầu ngõ. Anh nhìn Đại rồi hỏi.

– Nhỏ đó là ai vậy Đại?

– Nhỏ Hương là bạn với út Nga. Nhà ở trên này chút xíu.

– Nó có chồng chưa Đại?

– Chưa! Người yêu nó đi xuất khẩu lao động ở nước ngoài. Chắc bây giờ cũng đã có vợ rồi. Tội nghiệp con nhỏ, cứ ở nhà đợi suốt.

– Mày có thường sang nhà nó chơi không?

– Có chứ! Tao sang đánh cờ với chú Út nó suốt kia mà.

Như cá gặp nước mắt của Dương sáng lên, cơ hội làm quen với Hương đang lên cao chót vót. Với ngoại hình lịch lãm, lại ăn nói khôn khéo không trước sau gì cũng sẽ chinh phục được Hương! Tài của tán gái của Dương từ xưa đến bây giờ đã đạt đến đỉnh điểm hễ cua là dính, tỉ lệ thất bại là cực kỳ thấp. Huống hồ gì có thẻ kỹ sư bên mình nó như một lá bùa hộ mệnh mà trước giờ luôn giúp Dương chiến thắng biết bao nhiêu là cô gái. Gã ngước lên nói với Đại rằng.

– Mày đánh cờ tệ quá. Không ấy, đưa tao sang ấy để đánh với chú Út con Hương.

– Chú Út nó là cao thủ cờ tướng của xóm này đó. – Đại nói rồi lắc đầu cười trừ.

– Chính vì cao thủ nên tao mới muốn giao lưu, nhằm để học hỏi và trau dồi thêm.

Đại thì chẳng muốn đưa đi, nhưng gã cứ thuyết phục! Thôi thì cứ chiều ý. Biết đâu sau này gã giúp đỡ gì đó trong công việc như chính gã đã hứa thì sao. Chơi với kỹ sư xây dựng thì đằng nào cũng có lợi cho công việc xây dựng của mình! Cơ hội thăng tiến sẽ mở rộng thênh thang, từ một người phụ hồ thì tương lai sẽ lên thợ chính, thêm một bậc nữa sẽ trở thành chủ thầu nếu giữ mải miết mối quan hệ tốt này. Kể từ đó Dương hay sang nhà Hương uống cà phê rồi chơi cờ cùng chú Út. Thật ra thì việc đến nhà Hương là chuyện hết sức dễ dàng mà Dương cứ tưởng đó là quá khó khăn nên mới nhờ Đại đưa sang! Biết vậy thì gã cũng chẳng nhờ vả làm gì để mất công bể chuyện vì trước đó Dương đã cua Nga mà Đại chính là người mở đường. Chẳng lẽ bây giờ cua em gái của bạn không được rồi chuyển qua cua con nhỏ bạn của em bạn! Vậy thì Đại và Nga sẽ nghĩ gì về gã. Nghĩ tới điều ấy Dương tặc lưỡi thấy nó nhiêu khê lắm! Thế nào thì Nga cũng sẽ tiết lộ với Hương về bộ mặt thật của gã. Nhưng thế thì đã sao, mục đích chính của gã là đi cua gái kia mà! Chẳng lẽ cua không được Nga thì gã không có quyền cua người con gái khác hay sao! Biết đâu Hương sẽ xiêu lòng nặng tình với gã rồi chấp nhận tất cả mà không cần phải nghe ai nói thì việc ấy cũng có thể xảy ra kia mà. Nhà Hương có một tiệm tạp hóa nhỏ, phía trước cây trứng cá có đặt vài cái bàn để bán cà phê cho khách tới uống, trò chuyện và chơi đánh cờ, đa số đều là những người lớn tuổi ở trong xóm. Nhờ có miệng lưỡi ăn nói nên Dương sớm chiếm được thiện cảm của cha mẹ Hương! Có đôi khi gia đình Hương mời gã vào ăn cơm, cũng chẳng biết là mời thật hay chỉ là mời cho có lệ, nhưng gã chỉ cười và lắc đầu từ chối. Riêng chú Út thì chẳng ưa gì gã! Vì mỗi lần đi nước cờ nào hơi khó thì gã hay ngước mặt lên nhìn nhướng chân mày rồi cười ha hả như tỏ ý khinh thường đối thủ, mặc dù ván nào gã cũng thua. Nếu ngày nào chú Út không sang đánh cờ thì gã vẫn đến rồi chơi cùng thằng cu Đen em trai của Hương. Ban đầu cu Đen nó còn xa lạ với gã, nhưng dần dần về sau nó cũng chịu chơi cùng. Vì là con trai tinh nghịch chỉ có mới 10 tuổi đầu, cu Đen nó bị câm từ nhỏ, nhưng hay thích đấm đá bạo lực, có đôi khi nó đánh mạnh làm gã nhăn mặt cáu gắt, nhưng cố gượng cười rồi chửi thầm trong bụng:

– Cái thằng nhỏ câm mất dạy, nếu không có người lớn ở đó thì thế nào tao cũng tố cho mày vài bạt tai cho bỏ tật hỗn láo.

Tức lắm! Nhưng gã vẫn phải chịu đựng, chẳng lẽ đang cua chị mà lại đi đánh đứa em hay sao? Rồi một buổi sáng mẹ Hương dặn con gái phải đi chợ mua đủ thứ đồ về bày bán, sẵn đó mua luôn thức ăn để về nấu. Mẹ nói:

– Con coi lại cái nào gần hết thì mua: dầu gội, nước rửa chén, bột giặt, muối, tiêu, đường, bột nêm, dầu lửa. – Mẹ nói xong rồi đưa mắt nhìn về phía kệ tủ để xem còn cái nào sắp hết không nhằm bổ sung thêm.

– Nhiều vậy làm sao con nhớ hết đây. – Hương nói rồi gãi đầu nhìn mẹ.

Thấy vậy gã liền lên tiếng ngay.

– Để anh đi cùng Hương rồi xách tiếp và nhắc nhở cho, chứ anh thấy cũng nhiều đồ thật. – gã hớn hở rồi nhìn sang Hương.

Hương ngại ngần lắm! Cũng chẳng biết trả lời sao cho tình huống này. Sao có thể để người lạ đi cùng mình đến chợ! Trên đó người ta sẽ dòm ngó rồi đồn đại lung tung mất công rồi tới tai người thân của Hùng! Lúc đó Hương sẽ khó giải thích. Còn đang đắn đo thì bị mẹ cô giục.

– Đúng rồi đó, anh Dương cũng đang ở không chẳng có gì làm. Cháu giúp bác đi cùng Hương nhé! Em nó còn khờ lắm chưa làm việc gì cũng chẳng thông. – bà nói xong rồi nhìn Dương như chờ đợi sự chấp thuận. Dĩ nhiên là gã sẽ đồng ý.

Cái câu “em nó còn khờ lắm” là bà nói rất đúng về Hương mà chính bản thân gã cũng thấy y như vậy. Bằng chứng là Hương nói chuyện rất cởi mở, thậm chí là kể ra hết chuyện tình cảm giữa Hùng và Hương! Đã có nhiều lần Dương bàn ra để Hương quên Hùng để gã có thêm cơ hội mở rộng tiến sâu vào trong! Những lần như thế có vẻ Hương rất nao núng và im lặng khá lâu, vì không biết rằng mình có nên tiếp tục chờ đợi Hùng hay không. Tuy rằng cùng tuổi và là bạn bè của Nga, nhưng cái tính của Hương nó không sâu sắc, đồng thời lập trường vững vàng như Nga. Nếu như đã không có Nga khuyên nhủ thường xuyên thì bây giờ Hương đã quên Hùng và đón nhận tình cảm mới từ rất lâu rồi.

Ngay cả chính Nga cũng không hiểu tại sao mình có thể làm vậy, tại sao lại giữ tình cảm cho bạn, trong khi đó bản thân Nga cũng yêu Hùng từ rất lâu, mặc dù cô thừa biết Hùng hoàn toàn không có tình cảm gì với cô. Nhớ trước đó Hùng chưa đi bộ đội còn ở nhà làm ruộng! Cứ mỗi lần Nga đi học may về, cô thường xuyên ghé lại cánh đồng nơi Hùng đang loay hoay cắt cỏ, rồi gọi to.

– Anh Hùng ơi…Sao bây giờ chưa về mà ăn cơm! Sắp tối rồi đó.

– Cô Nga đi học may về rồi đó hả. Tôi đang cắt cỏ bờ! Cắt xong lối này thì tôi sẽ về. Cô Nga về trước đi. – Hùng nói xong rồi tiếp tục làm việc còn đang dang dở.

– Tối rồi để mai làm. Về cùng em luôn. Đường đây về thôn vắng lắm, đi một mình em sợ. – Nga vẫn cố nài nỉ.

– Dân quê mà lại sợ đường vắng. Thôi để tôi gom cỏ lại để bò nhà cô Nga ăn, rồi mình về. – Hùng chép miệng cười rồi nói.

Nga nói thật vì đoạn đường từ ngoài đồng về xóm mất khoảng 10 phút đạp xe, xung quanh rất vắng vẻ, hai bên cây cối um tùm chẳng có một căn nhà nào. Hùng chở Nga về giữa đồng không mông quạnh. Cô hỏi anh rằng.

– Nghe nói anh Hùng trúng nghĩa vụ quân sự phải không?

– Đúng rồi cô Nga. – Hùng trả lời ngắn gọn.

– Trời đất! Vậy anh đi bộ đội thì em sẽ không dám về đường này nữa đâu. Có anh chở em về cũng an tâm hơn.

– Cô Nga cứ nói quá vấn đề lên. Không có tôi thì còn vô số người khác! Thôn mình đều làm ruộng ở đây kia mà. Mà cô Nga lo xa quá còn lâu tôi mới đi! Chắc lúc đó cô ra thợ may rồi cũng nên.

Đó là Hùng nói thật, vì trong xóm đều làm ruộng nơi này, nhưng Hùng là người luôn luôn về trễ vì vốn dĩ là siêng năng có tiếng nhất trong vùng.

– Anh có định làm đám cưới với Hương rồi mới đi lính không? – Nga hỏi.

– Ai lại cưới vợ mà lại để vợ thui thủi một mình ở nhà. Tôi dự định ra quân, rồi đi làm kiếm tiền, cuộc sống dư dả thì lúc đó mới tổ chức cưới hỏi. – Hùng cười rồi đáp.

– Ừa anh Hùng tính cũng phải, chứ xứ mình mà cuộc sống vất vả thì không mấy là hạnh phúc đâu.

– Bởi vì Hương không có cái nghề kiếm ra tiền, nên tôi phải làm thôi.

– Bởi vậy nên em mới đi học nghề may nè. Cũng mong muốn sau này chồng em đỡ vất vả hơn.

– Ừ! Cô Nga biết nghĩ đó xa xôi cho tương lai đó! Ai lấy cô làm vợ thì quả là có phúc ba đời.

Kể từ đó cứ mỗi chiều Hùng đều chở Nga về! Cô cũng chẳng biết đã yêu Hùng từ lúc nào. Mọi việc trong nhà cô đều gọi Hùng sang giúp, vì anh Đại suốt ngày đi làm kiếm tiền vắng nhà nên chẳng biết nhờ ai. Nghĩ mà buồn cười, cái xóm gì mà toàn là đàn bà con gái, người già và trẻ em còn thanh niên thì chẳng có mấy ai. Cứ nhà ai có việc nặng nề ngoài khả năng thì sang hàng xóm mà nhờ thanh niên đến lo liệu. Hùng cũng đã từng làm rất nhiều việc cho nhà của Nga! Điển hình như cái hàng rào còn đến nay là do Hùng chặt tre làm giúp. Chẳng phải Nga có cảm tình với Hùng là từ chỗ đó, vì không có anh thì cũng có nhiều người khác đến làm phụ thôi. Vấn đề ở đây chính là : anh thuộc người hiền lành, chất phác! Tuy không phải là mẫu đàn ông lý tưởng hay đẹp trai tới nỗi mà khiến những cô gái phải điêu đứng ôm mộng! Nhưng dù sao trong mắt của Nga và Hương anh vẫn nổi trội hơn so với những người còn lại, bằng chứng là cả Nga và Hương đều yêu anh hết lòng. Từ lúc anh nhận ra Nga có cảm tình với mình, anh thường xuyên tránh né, thậm chí là không dám đi ngang qua nhà cô. Cũng chẳng phải anh sợ Nga mà đúng hơn là sợ Hương hiểu sai về anh, rồi tình bạn giữa Nga và Hương cũng sẽ sớm tan vỡ! Nhưng anh cũng cảm thấy an tâm vì Nga rất ý tứ! Cho tới thời điểm này thì chính Hương cũng không biết rằng Nga đang có tình ý với anh! Vì bản thân vốn không có cái nhìn sâu sắc nên cô chỉ nghĩ đơn giản cả 3 quá thân thiết là bởi vì đã chơi chung với nhau từ thuở xa lắc xa lơ.

Ngày gia đình Hùng làm tiệc để mai tiễn anh đi lên đường nhập ngũ. Cả chiều đó Nga và Hương cùng sang phụ chị Hạnh để nấu nướng. Hương thì cười nói rất vô tư, riêng Nga thì tâm tư nặng nề chẳng có tiếng cười nào! Dĩ nhiên là Nga buồn! Thấy vậy chị Hạnh hỏi.

– Nay em bệnh hả Nga. – Hạnh, người chị cả của Hùng hỏi.

– Dạ, tối qua thức khuya may đồ, giờ em thấy đau đầu quá trời.

– Thôi em về nghỉ ngơi đi! Để chị và Hương ở đây nấu được rồi.

– Dạ, không sao đâu chị hai. Em cũng thấy quen rồi.

Chị Hai là tiếng gọi chung mà nào giờ cả Nga và Hương đều gọi như thế. Nga nói thức khuya may đồ là có thật, vì trước đó một ngày nghe Hùng báo tin sắp chuẩn bị lên đường, cô chẳng biết tặng gì cho anh để có cái gọi là kỷ niệm! Cô vốn là người sâu sắc và chu đáo, chỉ muốn tặng những gì mà chính đôi tay tự làm ra, chứ không phải như Hương mà lên chợ mua vài món đồ để tặng cho người yêu trước lúc lên đường. Thế là cô vội vàng lấy cây thước dây chạy sang nhà Hùng để đo đạc cho anh. Cô thì thầm nói khẽ.

– Anh Hùng sắp xa nhà đi nhập ngũ! Em chẳng biết tặng gì, thôi để em may cho anh bộ đồ.

Hùng gỡ tay cô ra gương mặt chưa hết sự ngỡ ngàng, kèm với nỗi lúng túng.

– Cô Nga may cho tôi làm gì! Tôi đi bộ đội chứ có phải đi du lịch đâu mà quần xinh với áo đẹp.

Mặc dù anh đã nói thế, nhưng tối đó cô đã cố may cho xong rồi mang qua cho Hùng rồi dặn dò anh phải giữ gìn sức khỏe và phải thường viết thư về cho cô hoặc Hương. Thức khuya may đồ là Nga đang nói thật với chị Hạnh, nhưng cô nói bị đau đầu là hoàn toàn nói dối! Bởi vì cô cũng thường xuyên thức khuya để may đồ cho khách, chứ đâu phải ngày hôm qua là ngày thức khuya lần đầu tiên trong đời. Nhắc tới vụ thức khuya may đồ thì chị Hạnh vụt miệng hỏi.

– Đêm qua thức khuya may đồ cho Hùng nhà chị chứ gì. Tội nghiệp em quá Nga ơi. Bạn bè như thế thì có gì quý hơn nữa.

Câu nói ấy khiến Nga phải sững sờ, còn Hương thì tắt hẳn nụ cười. Hương nhìn Nga rồi hỏi.

– Mày may đồ tặng anh Hùng hả Nga?

Câu hỏi ấy cũng chẳng có gì gọi là quá ghê gớm, nếu có thì cũng chẳng sao! Chẳng lẽ bạn bè thì không được quyền may đồ tặng hay sao? Nhưng Nga vẫn xem đó là câu hỏi quá to tát đối với cô, nó bình thường là đối với người rất bình thường! Còn với cô thì điều ấy bất thường là bởi vì cô đang yêu Hùng, nên nghe Hương hỏi Nga sững sờ giật mình là phải. Thấy Nga còn đang lưỡng lự thì Hùng lại làm vị cứu tinh chen vào trả lời thay cô.

– Đúng rồi! Anh có đặt cô Nga may giúp bộ đồ để mặc. Tiền công và vải anh đã trả đủ cho cho Nga từ tối qua rồi. Em đừng bận tâm nhé.

Anh phải dùng từ “tiền công” để Hương khỏi phải nghi ngờ, chứ thật ra anh có trả bất cứ đồng nào cho Nga đâu. Bây giờ mới thấy cả Hương và Nga đều thở phào nhẹ nhõm. Nga nhìn anh như muốn nói cảm ơn, và ngay lúc này cô cảm thấy thương Hùng nhiều hơn. Đã có rất nhiều lần cô muốn gạt phăng cái tư tưởng yêu Hùng ra khỏi con người mình! Vì anh không yêu cô, anh đã có Hương, chưa nói đến Hương chính là bạn cô! Yêu đơn phương như thế thì chỉ có duy nhất mình cô tự đeo gông khổ vào mình. Biết thế, nhưng sao cô không thể làm trái với tư tưởng của mình. Sáng sớm hôm đó cô cùng Hương thức dậy thật sớm để tiễn chân Hùng ra chợ chuẩn bị đi lên đường. Cái chợ của hôm nào luôn đông đúc người lui tới, tiếng nói tiếng cười rất ồn ào huyên náo! Nhưng sao bây giờ cô thấy nó im lặng vắng vẻ và tiêu điều như thế! Có chút buồn man mác cứ hiện lên trong đôi mắt của cô. Thế là từ đó Hùng đi! Trong thời gian ấy anh vẫn gửi thư về thăm hỏi đủ điều, rồi thời gian sau anh hoàn thành nghĩa vụ và trở về nơi xưa. Được một thời gian ngắn rồi anh lại đi, nhưng lần này là đi xa chẳng biết khi nào mới trở về. Lần thứ 2 anh đi cũng chỉ có Nga và Hương tiễn ra chợ, nơi này đã 2 lần tiễn đưa người yêu. Đến bây giờ mỗi lần đi ra chợ cô vẫn thấy nao nao nhớ Hùng! Có thể Hương cũng có cảm giác ấy, chỉ khác là một người nói ra và một người không dám hé môi! Cái chợ đã trải qua bao năm tháng từ mảng rêu bám vào lưng tường đến lột xác sơn phết lại đến bao nhiêu lần rồi mà cái dáng của Hùng vẫn chưa thấy trở về.

 

Hương và Nga đều chẳng có tin tức gì từ dạo ấy! Mỗi lần gặp Hương thì câu hỏi đầu tiên mà Nga luôn dành cho bạn mình “có tin gì của anh Hùng chưa”. Có lẽ Nga luôn luôn là người nóng lòng muốn biết hơn cả Hương là đằng khác, nhưng rồi cả hai đều chờ trong những tiếng thở dài. Kể từ khi Đại đưa Dương về nhà chơi thì người ta cứ đồn ầm ĩ lên về việc Hương từ chối lời cầu hôn của Dương. Kẻ nói ra người nói vào nghe riết mà chẳng thấy hết chuyện. Lúc chàng kỹ sư tên Dương cầu hôn thì Hương còn lưỡng lự nửa muốn lại nửa không, nhưng khi nghe Nga nói hết tất cả thì Hương thẳng thừng từ chối mà không cần đắn đo gì thêm nữa. Riêng phần về Dương thì chưa bao giờ cảm thấy tủi thân và thất bại như bây giờ! Ban đầu gã luôn suy nghĩ con gái quê là dễ dàng cua nhất, cứ nổ mình là người giàu có, học cao hiểu rộng, nghề nghiệp ổn định thì sẽ có vô số cô gái tự sa vào mình vào! Nhưng thấy nhiêu khê thật! Là một tay cua gái chuyên nghiệp bằng miệng lưỡi mà không cua được gái quê mà đến cả 2 đứa thì còn mặt mũi nào mà mà ở đây nữa kia chứ, chính vì lý do đó mà gã kêu Đại trở lại thành phố, nhất quyết sẽ không trở về đây nữa. Rồi thời gian sau này Đại trở về quê nói ra tất cả theo những gì mà anh biết khi trên đó làm chung và chứng kiến những gì mà người ta nói về Dương.

– Thằng đó có phải kỹ sư gì đâu. Nó nổ đấy! Mấy người trên đó nói nó làm cái thẻ giả mục đích chỉ để thị y ra oai với con gái thôi. Bị quản lý đuổi việc cũng vì cái tật đó rồi. Mới học có lớp 7 thì kỹ sư cái gì.

Bây giờ người ở quê mới cảm thấy ngao ngán mất lòng tin! Cũng may mà cả Nga và Hương chẳng ai xiêu lòng. Mà khó hiểu nhất vẫn là Nga! Tại sao Nga lại cứ khuyên Hương từ chối tất cả để đợi chờ Hùng, trong khi đó chính cô cũng yêu anh. Sao Nga không xúi giục Hương nên quen người khác rồi đừng chờ Hùng! Nếu vậy thì chẳng phải sau này Hùng về thì anh chính thức là của cô hay sao! Tại sao trên đời này lại có cái chuyện mà dở khóc dở cười lạ lùng đến như vậy, nếu ai đó tỏ tình với Hương thì Nga phải mừng vui rồi nói vào cho họ thành đôi, còn Hùng chắc chắn sẽ thuộc về mình! Nhưng Nga hoàn toàn không muốn vậy! Ôi thật khó hiểu.

Những khi ngồi bên bàn may nhớ tới Hùng, cô hay sang nhà anh để nói chuyện cùng mẹ và chị Hạnh cho khuây khỏa trong lòng. Nhà Hùng thì có tất cả là 3 người Hạnh, Hùng, Phúc! Chị Hạnh lấy chồng được vài năm thì chồng bị bệnh rồi đột ngột qua đời, chị trở về sống với mẹ, thời gian ấy anh chị vẫn chưa có con. Riêng Phúc thì đi lấy chồng ở huyện nên nhà còn lại chỉ toàn là đàn bà, việc cô sang chơi cũng chẳng có ai xì xào bàn tán. Cô cũng thường sang phụ giúp nấu nướng mỗi khi nhà Hùng có việc như giỗ chạp! Hoặc khi cô đi chợ rồi một thêm một ít trái cây về biếu mẹ anh. Mới đây nhất là ngày Đại đưa Dương về nhà chơi, cô đi mua cá lóc về nấu cháo rau đắng để đãi khách, chừa phần còn lại múc vào tô mang đến nhà để mẹ Hùng được bồi dưỡng. Nếu mà nói về chấm điểm thì trong mắt mẹ Hùng và chị Hạnh thì Nga lại đạt điểm cao hơn cả Hương. Có lần Nga sang chơi, chị Hạnh có nói rằng:

– Không biết con Hương nó có thương thằng Hùng thiệt không? Mà sao cứ nghe người ta nói ra nói vào thì nó cũng muốn xiêu lòng. Hùng đi làm thì cũng vì tương lai của hai đứa, biết rằng là chờ lâu, nhưng không phải Hùng nó thay lòng đổi dạ gì đâu. Nếu có thì nó phải nói cho chị biết chứ. Chị tin Hùng vẫn thương nhỏ Hương, và rất mong ngày sớm về.

Thật ra thì Nga cũng tin như vậy, nhưng cô vẫn thấy buồn khi nghe chị Hạnh về nhắc tới tương lai của hai người. Tức là không có dính dáng gì đến Nga trong đó! Cũng đồng nghĩa Nga hoàn toàn chẳng có hy vọng nào. Hôm nay nhớ Hùng, Nga lại đến nhà anh để trò chuyện cùng chị Hạnh. Vừa thấy cô từ ngõ bước vào chị Hạnh gọi to.

– Nga đó hả em! Vào nhà chơi!

Nga vào nhà nói bâng quơ một lát rồi đề cập đến chuyện của Hùng.

– Từ lúc anh Hùng đi tới giờ. Không có tin tức gì luôn sao chị Hạnh?

– Có chứ em. Hùng vẫn thư từ về mà. – chị Hạnh nói rồi kéo cái ghế nhựa ngồi cạnh Nga.

Nga nghe xong mừng lắm, đôi mắt sáng lên và hỏi liên tục.

– Anh Hùng gửi thư từ bao giờ? Tính nay là bao lâu rồi chị? Trong thư anh ấy nói gì? Đó là lá thư thứ mấy?

– Chị nhận thư cách đây hơn nửa tháng rồi đó em. Trong thư nó có hỏi tại sao nhỏ Hương lại không hồi âm thư, hãy hỏi giúp nó. Đây là lá thư thứ 2. Nó còn nói đừng hồi âm lại vì bây giờ đã ra ngoài, nơi ở chưa xác định địa chỉ. Nhưng nó có để lại số điện thoại! Hỏi Hương khi nào có câu trả lời thì gọi cho nó. Mà chị cũng không rành đó có phải là số điện thoại không! Em xem giúp chị nhé. – nói xong chị Hạnh trở vô ngăn tủ kéo lấy ra 2 bìa thư rồi trao cho Nga.

Nga đọc không sót bất cứ một chữ nào của hai lá thư trên! Cô cũng thận trọng viết lại số điện thoại của Hùng. Thì ra từ bấy lâu nay anh có gửi thư về cho Hương, nhưng Hương không hồi âm. Lẽ nào Hương đã thay lòng không còn yêu anh nữa! Tại sao Hương có thể tàn nhẫn với anh như vậy. Vậy là Hương giấu luôn cả cô! Không lẽ Hương đã nhận ra cô yêu Hùng nên mới có thái độ ấy. Bấy nhiêu đó đủ làm Nga rối rắm, chìm đắm vào suy nghĩ mông lung mà quên rằng cô đang nói chuyện với chị Hạnh. Thấy Nga có gì đó khác lạ khi đọc thư của Hùng, chị Hạnh gọi.

– Nga…Nga… em sao vậy?

Bây giờ Nga mới hoàn hồn, nhưng còn trả lời lắp bắp.

– Dạ…dạ… là số điện thoại thật đó chị! Do là số ở nước ngoài nên nhìn nó lạ đấy thôi. Việc này chị cứ giao cho em. Em sẽ hỏi Hương cho ra lẽ, và chính em cũng sẽ gọi điện thoại cho anh Hùng biết. Bây giờ em về đây! Thưa bác cháu về. – Nga nhìn mẹ Hùng sau câu nói, rồi vội vàng cầm tờ giấy có ghi số điện thoại của Hùng chạy nhanh ra.

Cả chị Hạnh và mẹ Hùng đều khen Nga là người bạn tốt, luôn luôn lo cho cả hai. Tuy Nga không đẹp sắc sảo như Hương, nhưng cái tính thì trong xóm này chẳng đứa con gái nào mà có được như Nga. Nghĩ đến việc từ bấy lâu nay Hùng có gửi thư về từ nước ngoài về cho Hương nhưng chẳng nhận lại bất cứ hồi âm nào! Nga cảm thấy bất an rồi suy diễn lung tung. Lẽ nào Hương đã biết nên giấu Nga vì đó là chuyện tình cảm của riêng hai người, chỉ có hai người biết không thể nào tiết lộ với người thứ ba như Nga! Mà cũng không đúng, vì nếu Hương đã biết rồi thế tại sao lại còn vui và vẻ hòa đồng với Nga như chưa hề có bất cứ chuyện gì đang xảy ra! Vốn dĩ cái tính của Hương luôn luôn nói thẳng không che giấu hoặc để bụng, Nga thừa biết kia mà. Rốt cuộc chuyện này như thế nào! Chỉ có bấy nhiêu đó thôi cũng đủ Nga giày vò đầu óc, mất bình tĩnh, rối ren chẳng biết gỡ đầu nào. Nhưng cô phải cố tìm ra câu trả lời cho thỏa đáng, loại bỏ hết tất cả các phương án suy diễn mà cô cho rằng nó hoàn toàn không hợp lý để đi đến kết luận chính xác mà chẳng biết phải làm như thế nào. Nghĩ chẳng ra, cuối cùng cô đành phải tới nhà Hương để hỏi cho ra lẽ, đồng thời phải luôn luôn nói vòng vo nhằm dò xét xem Hương có biết thật hay là chưa và phản ứng ra sao khi đối diện. Đến nhà Hương thấy chẳng có ai chỉ có thằng cu Đen đang ngồi chơi dưới cây trứng cá, nó đưa ngón tay vẽ vẽ cái gì đó ở dưới nền đất.

– Chị Hương của Đen có ở nhà không?

Nó ngước lên nhìn mỉm cười rồi lắc đầu, đồng thời ra dấu mà cô chẳng hiểu thằng bé đang nói gì. Thấy Nga có vẻ như không hiểu, nó viết xuống nền đất.

– Chị Nga và ba mẹ đi ăn đám giỗ nhà ngoại! Còn em coi nhà không đi cùng.

Nga sực nhớ ra! Đúng rồi, hôm nay là ngày giỗ của ngoại Hương, mẹ cô cũng ra ngoài đó ăn giỗ đến bây giờ vẫn chưa về. Nga lấy tay xoa đầu nó rồi nói.

– Đen có nhớ anh Hùng không?

Thằng bé lấy tay xóa đi những cái nét cũ dưới đất rồi viết câu trả lời.

– Có.

– Đen nè! Em có nghe chị Hương hay nói gì về chị Nga không? – Nga nhìn quanh chẳng có ai rồi mới hỏi.

Thằng bé lắc đầu. Nga cũng thấy an tâm. Nga tiếp tục nhìn xung quanh rồi ghé tai thằng bé hỏi nhỏ.

– Từ trước đến giờ! Nhà em có nhận được thư từ của ai gửi về không?

Thằng bé gật đầu. Bây giờ thì Nga không còn nghi ngờ gì nữa! Hương đã nhận được thư của Hùng nhưng nhất quyết không hồi âm.

– Thế thì Đen có biết ai là người gửi thư không? – Nga hỏi bâng quơ thế thôi, chứ thư của ai thì làm sao thằng bé nó biết. Chỉ là sẵn đà đó rồi hỏi cho có chuyện thôi.

Nhưng không ngờ thằng bé lại gật đầu, không những vậy nó còn viết chữ “Hùng” xuống nền đất.

– Thế lá thư đó còn ở đây không? Có thể cho chị Nga xem không? Thật ra chị Nga hỏi là để đi tìm mua cái bìa thư giống hệt vậy, chứ không có gì đâu. – Nói xong câu đó Nga cảm thấy hổ thẹn, vì lại có ý định muốn đọc thư từ của người khác, lại thêm một việc xấu nữa là nói dối thằng bé.

Nga hoàn toàn không có ý định mua bao thư, mua để làm gì vì Nga có gửi thư cho ai đâu! Nhưng sợ thằng bé biết bí mật của mình, hoặc nói lại với Hương nên cô đành phải nói thế. Nhưng thằng bé lại lắc đầu và đồng thời viết xuống đất.

– Mới nhận thư thì mẹ quăng vào bếp lửa rồi! Lúc đó chị Hương đã đi chợ.

Hóa ra chính Hương cũng chưa đọc được lá thư ấy! Cũng hoàn toàn không biết là Hùng có gửi thư về cho cô! Nhưng tại sao mẹ Hương lại làm vậy?

– Thư của chị Hương, sao mẹ lại đem đốt?

Thằng bé kéo tay Nga ngồi sát lại rồi nhặt một nhánh cây khô, bẻ ra để viết dưới đất.

– Nghe mẹ nói với ba. Đi coi bói thấy anh Hùng và chị Hương không hợp tuổi. Nghe ba mẹ bàn là gả chị Hương cho chú Dương hoặc chú Phong.

Nghe xong Nga cảm thấy tá hỏa. Vậy là chính cha mẹ của Hương ngăn cản tình cảm của Hương và Hùng, nhưng từ lúc nào thì ngay cả thằng bé cũng không biết. Chú Dương có lẽ là gã kỹ sư dỏm mà cô đã biết! Nhưng Phong là ai thì cô hoàn toàn chưa nghe tới. Cô cố nhớ lại xem trong cái xóm này có ai tên Phong không, nhưng cô đành thua, vì chẳng có người nào tên đó mà đang độc thân. Nga nhìn sang thằng bé rồi nói.

– Chú Phong nào?

– Bộ đội. – thằng bé viết nhanh vội vàng.

Nga thực sự ngỡ ngàng vì câu trả lời của thằng bé! Hương quen với bộ đội từ bao giờ, sao Nga hoàn toàn không biết gì.

– Thế chị Hương có biết chú Phong ấy không? Chú Phong có đến nhà Đen chơi bao giờ chưa?

Thằng bé lại gật đầu và chỉ tay vào cái bụng phệ của nó. Tất nhiên là Nga hoàn toàn không hiểu gì.

– Đen muốn nói gì?

– Chị Hương có em bé giống cô giáo Trinh của em. – Thằng bé viết.

Cô giáo Trinh của Đen thì Nga có biết, vì cô Trinh cũng từng đến may áo dài. Nga còn nhớ lúc đó Trinh có nói.

– May để đó chứ em cũng chưa có mặc liền đâu, vì đang mang thai. Khi nào đẻ xong rồi mặc đi dạy! Mà để vải đó không may thì sợ hư, chuột gián gặm nhấm.

Nga đang nghĩ chắc thằng bé đang nói lung tung, cô Trinh có thai thì đó là chuyện bình thường, nhưng Hương chưa có chồng mà thai với có bầu gì. Với lại tuổi nhỏ như thằng bé thì biết cái gì mà có thai với không. Nga cười rồi xoa đầu thằng bé. Bỗng nhiên thằng bé lại viết thêm.

– Mẹ chửi chị Hương quá trời. Đánh bằng cán chổi luôn. Mẹ nói hư thân mất nết, không chồng mà chửa.

Nga bỗng nhiên hốt hoảng rồi tiếp tục nhìn xung quanh rồi hỏi lại.

– Em nói ai có thai. Chị Hương hả?.

Thằng bé lại gật đầu. Rồi viết thêm.

– Chị Hương khóc quá trời. Bị mẹ đuổi đi một thời gian rồi mới trở về.

Nga cố nhớ ra, vì có một lần Hương nói đi lên huyện để học nghề! Kể từ đó Hương xa nhà gần cả năm trời. Lúc Hương về thì Nga có hỏi.

– Học nghề sao rồi Hương! Sắp ra nghề chưa? Mà nghề gì vậy? Đi mà không nói tao tiếng nào hết.

– Ôi chán lắm mày ơi! Tao đi học nghề tóc với trang điểm cho cô dâu, mà học nửa chừng thấy mệt mỏi quá bỏ học về nhà luôn. – Hương nói rồi than vãn thở dài.

Nhưng đó là lâu rồi mà, tại sao bây giờ thằng bé nhắc. Nào giờ Hương xa nhà chỉ có duy nhất lần đó, nên Hương cam kết là thằng bé nói từ dạo ấy. Nga dò hỏi thêm.

– Thế chú Phong là ai?

Thằng bé hồn nhiên viết dưới nền đất cả một đoạn dài thườn thượt.

– Chú Phong qua đây uống cà phê rồi quen với chị Hương. Hay cho tiền để em ra chợ mua kem những lúc ba mẹ vắng nhà. Có lần khi đi nửa chừng em quên cái mũ bỏ ở trong buồng khi chạy về lấy thì thấy chú Phong và cả chị Hương không mặc quần áo. Chị Hương dặn em không được cho cha mẹ biết, nếu không con cá sấu sẽ ăn thịt em. Em sợ quá nên khóc to.

Nghe xong Nga thực sự hoảng hốt, vì trẻ em không hề biết đặt điều nói dối. Tuy Đen và Hương là chị em ruột, nhưng có lẽ hai tính cách hoàn toàn khác nhau! Đen hay phá phách nên suốt ngày cứ bị Hương mắng chửi mãi. Ở trong xóm này Hùng là người Đen thích nhất, vì anh đi đâu nó cũng đòi theo cùng và cái gì ở nhà cũng nói cho anh biết. Nhớ ra điều ấy Nga gằn giọng với Đen.

– Những cái gì mà hôm nay em đã nói với chị, tuyệt đối không được nói lại cho mẹ cha và cả chị Hương biết nghe không! Khi anh Hùng về cũng vậy, không được nhắc gì đến nhất là việc của chị Hương và chú Phong. Đen mà tiết lộ thì cá sấu sẽ ăn thịt thật đó. Chị Nga cho tiền đây! Từ nay về sau chị sẽ thường xuyên cho! Nhưng đừng nói là chị cho tiền nhé. Đen mà không nghe lời, làm anh Hùng buồn! Anh Hùng sẽ bỏ Đen mà đi và thậm chí không bao giờ chơi với Đen nữa đó.

Nga đưa tiền cho thằng bé rồi xóa hết tất cả những gì mà nó vừa viết. Cô phải dọa như thế là vì hiểu rằng nó rất mến Hùng. Cô biết chắc chắn thằng bé sẽ không bao giờ nói, trừ khi cô hoặc Hùng yêu cầu. Không ngờ Hương đã lừa dối Hùng trong suốt quãng thời gian vừa qua! Tại sao Hương lại trở thành con người như vậy! Hương có thai từ khi nào? Ông Phong mà thằng bé nói bây giờ đang ở đâu? Việc này có nên nói cho Hùng biết hay không? Mong muốn Hùng và Hương có được một hạnh phúc viên mãn, dù có đau lòng thì cô vẫn cam tâm! Nhưng Hùng đang bị chính cô bạn thân của mình phản bội! Đau càng đau hơn, thà người phản bội không phải Hương là một người khác có lẽ cô sẽ cảm thấy dễ chịu và thoải mái hơn! Nhưng đằng này…

Nga bước chân ra về với tâm tư nặng trĩu. Chiều đó cô không muốn ăn uống gì, cứ vào buồng mà khóc! Cô khóc là khóc cho Hùng, vì một người đi làm xa chỉ để mang mộng trở về xây đắp hạnh phúc với người tình, còn người ở lại nhởn nhơ và trao thân cho người khác đã từ lâu lắm rồi mà chẳng ai hay. Nga thấy mình mang nặng trách nhiệm hơn tất cả dù biết cô chẳng có liên quan gì đến chuyện này. Bây giờ cô phải làm sao đây! Làm sao để trả lời với chị Hạnh và cả Hùng về việc Hương không hồi âm, chẳng lẽ nói mẹ Hương đã tiêu hủy lá thư vì ngăn cản không cho Hương quen với Hùng, lý do là vì bác ấy đi xem bói thầy nói không hợp tuổi hay sao? Sao có thể nói thế! Rồi có nên vạch trần sự thật về Hương không? Cả đêm đó cô không tài nào nhắm mắt mà ngủ được, cứ lăn qua lăn lại suy nghĩ miên man rồi lại tự khóc thầm. Bói toán là một cái gì đó mà có người cứ mê muội tin vào dù nó hoàn chẳng có căn cứ nào khả thi! Trước khi lấy vợ gả chồng người ta vẫn đi xem ngày lành tháng tốt rồi mới tiến hành tổ chức cưới hỏi! Ấy vậy mà có vô số vụ ly hôn, kết quả là con thơ có cha thì thiếu mẹ mà có mẹ thì lại thiếu cha. Làm nghề thầy bói xem ra cũng sướng ấy nhỉ! Nếu may mắn đoán đúng một vài điều thì sẽ được người ta đồn thổi tung hô, và xem như vị thần thánh giáng thế! Mà nếu đoán sai thì cũng chả có sao, cứ trả lời phước lành chưa tới hoặc duyên chưa đủ nên có kết quả vậy, ai lại đi trách những thứ đó, nếu có thì trách thì trách số phận mình chứ chẳng ai mà lại đi trách thầy xem bói. Như trường hợp nhà bà Ba ở xóm trên, nghe đồn thổi thầy này hay, thế là tìm tới để xem. Thầy phán rằng:

– Quý cô tuổi ngọ mà sinh vào buổi sáng là giờ đài các chứ không phải chơi! Vì bình minh thức dậy, luôn có mọi điều mới mẻ, công việc luôn thuận buồm xuôi gió, ăn nên làm ra. Mà quý cô là mạng thủy, chính vì thế hãy đào ao nuôi cá, ắt hẳn sẽ giàu có trong nay mai.

Bà Ba ríu rít cảm ơn rồi về gom tiền mua đất để đào ao nuôi cá như lời thầy dặn. Chẳng biết nuôi thế nào mà cá chết hàng loạt thua lỗ đến trắng tay. Khi bà tìm đến thầy chất vấn thì được thầy phán rằng.

– Đó là do nghiệp của bà chứ không phải tại quẻ của tôi không linh thiêng. Tôi gieo quẻ luôn đúng. Nhưng bà yên tâm con trai của bà sẽ gây dựng lại sớm thôi.

– Tôi làm gì có con trai. Tôi chỉ có một đứa con gái 24 tuổi kia mà – Nghe đến đây bà hết sức bàng hoàng.

– Không con trai thì đứa con gái 24 tuổi đó sẽ gầy dựng lại. – thầy nói.

– Nhưng con gái tôi nó bị thiểu năng từ bé thì làm sao mà gầy dựng. – Bà Ba nổi cáu.

– Thì chồng bà. – thầy tiếp tục nói.

– Chồng tôi chết lâu rồi. – bà bực tức rồi bỏ ra về mà không cần chào thầy.

Thầy vội vàng nói với theo.

– Tất cả là do nghiệp hết bà ơi.

Còn vô số chuyện bói toán khác dở khóc dở cười thế mà người ta vẫn tin như một quy luật tất yếu. Việc Hùng và Hương có hợp tuổi với nhau hay không điều ấy không cần thiết! Quan trọng là họ đã yêu nhau và sống với nhau như thế nào. Chẳng lẽ khi con người ta đang yêu thắm thiết, rồi phải xa nhau chỉ vì bói toán. Vậy thì những cuộc hôn nhân đó có thành công hay không là do sự phán quyết từ thầy bói! Một khi thầy đã ghét ai thì xác định kẻ đó mất đi người yêu.

Sáng đó Nga đạp xe ra bưu điện. Cô cứ đắn đo đứng tần ngần ở phía trước mà nhìn vào, không biết có nên gọi điện thoại cho Hùng hay không? Mà gọi thì nói cái gì bây giờ, kể hết đầu đuôi những gì mà Nga biết thì cô lại không có can đảm, với lại Hùng sẽ rất buồn không còn tâm trí nào để làm việc. Cô không muốn nói cho anh biết về mọi chuyện vừa xảy ra! Nhưng cô lại muốn nghe giọng nói và muốn biết cuộc sống của anh bây giờ như thế nào, nhất là lâu lắm rồi cô chưa có tin gì về anh. Phân vân mãi cô cũng cố điềm tĩnh bước vào phòng máy mà bấm số gọi. Chuông điện thoại reo, bên kia Hùng nghe máy.

– Xin chào tôi là Hùng.

Nga còn đắn đo chưa biết nói gì, khiến Hùng phải lặp lại lần thứ 3.

– Em là Nga đây. – giọng nói của Nga còn đang run rẩy.

– Chào cô Nga! Nga khỏe không? Có Hương ở đó không?. Cho tôi xin gặp Hương.

Gương mặt Nga hiện lên nét buồn, vì cô chưa kịp trả lời thì anh đã hỏi sang Hương. Có lẽ anh quá nặng tình với Hương.

– Em khỏe! Nhưng không có Hương ở đây! Em có số điện thoại của anh là từ chị Hạnh cho đấy. Vì số nước ngoài nên em gọi thử xem được không, nhưng may quá gọi được. Anh Hùng khỏe không? Cuộc sống của anh có vất vả lắm không?

– Tôi vẫn khỏe, cuộc sống vẫn tốt, đi làm tối ngày ở doanh nghiệp, nhưng nay là chủ nhật được nghỉ.

– Anh Hùng biết không! Vì anh đi lâu quá không về nên ở đây người ta đồn anh có vợ rồi ở bên đó rồi đấy. – Nga dò hỏi để biết kết quả chính xác do chính người trong cuộc tiết lộ.

– Tôi vẫn đi làm để chờ ngày trở về cưới Hương mà vợ với con gì ở đây?

– Vậy thì khi anh về sẽ xóa mọi tin đồn cho xem. Mà bao lâu nữa anh Hùng mới về?

– Tôi cũng sắp về rồi! Đã hết hợp đồng, chắc mùa vụ đông xuân này đó cô Nga.

– Vậy là sắp rồi, chỉ hơn một tháng nữa. – Nga nói rồi cười hớn hở.

– Nga gọi cho tôi sẽ tốn cước phí nhiều lắm đó! Ở xóm mình có nhà nào gắn điện thoại bàn chưa? Nếu có thì cô Nga cứ cho số tôi sẽ thường gọi về nói chuyện.

– Không nhà nào có hết anh ơi. Thôi để em gọi cho anh cũng được mà. Tốn tiền nhiều cũng chẳng có sao, được nói chuyện với anh thì tốn nhiều cũng đáng.

Thật ra Nga nói đúng, vì nói chuyện thế này chẳng có ai cô cảm thấy nó thật sự tự nhiên hơn. Vẫn biết từ Việt Nam mà gọi sang nước ngoài tốn khá nhiều tiền cước phí, nhưng cô vẫn chấp nhận điều ấy. Hình như tiền may đồ của cô dành dụm chỉ để đó lên bưu điện nhằm gọi cho Hùng thôi. Từ lúc đó cô cũng cho Hương số điện thoại của anh nhưng Hương chưa một lần gọi vì chỉ quanh quẩn ở nhà bán cà phê, không chịu khó đi xa như Nga. Nga là người gọi cho anh nhiều nhất! Một tuần gọi vài lần mà không hết chuyện để nói. Có đôi khi giáp mặt với Hương cô luôn luôn muốn hỏi “người tên Phong làm bộ đội là ai” nhưng nghĩ đi nghĩ lại thấy mình không nên rồi cô im lặng cho tới tận bây giờ. Nhưng có một số chi tiết mà trước đó Nga vô tình bỏ qua hoặc chưa nghĩ sâu xa về nó! Nhưng nay ngẫm lại thì thấy nó có liên quan trùng khớp với lời cu Đen nói về Hương. Trước đó các đồn biên phòng tăng cường bộ đội về thôn xóm để chống lũ giúp dân! Ngày ấy đi đâu cũng thấy toàn bộ đội, mỗi khi đến nhà Hương để mua đồ thiết yếu, cô luôn thấy có vài chú bộ đội ngồi đó uống cà phê và chơi đánh cờ. Lúc đó Nga còn được Hương giới thiệu với vài người lính cô chính là bạn thân của mình! Nga chỉ nở nụ cười xã giao rồi gật đầu cúi chào, lấy đồ thiết yếu mang về. Phía sau lưng còn nghe tiếng nói của vài người bộ đội.

– Ngồi nói chuyện với chúng tôi một xíu đi cô em.

Rồi tiếng cười vang lên. Rồi thêm những câu trêu ghẹo.

– Lấy vợ thợ may thì nhất rồi phải không ông Phong. May đồ khỏi phải trả tiền công.

Tiếng cười và tiếng nói ì xèo, nhưng Nga chẳng bận tâm vì cô hiểu! Họ đến đây làm nhiệm vụ, đồng thời tán tỉnh luôn những cô gái trong làng. Tuy không phải là ác cảm nhưng cô hoàn toàn không thích những người đàn ông lại có tính trăng hoa này. Từ đó mỗi lần đi ngang nhà Hương để lên chợ, cô luôn thấy bộ đội hiện diện, nói cười cùng với Hương. Việc họ đến nhà Hương là chuyện hết sức bình thường vì cả cái xóm này chỉ có nhà Hương bán cà phê! Việc Hương ngồi tiếp chuyện cũng không có gì lạ, là chủ quán là phải cởi mở hòa đồng để khách tiếp tục ủng hộ kia mà! Huống gì Hương là người luôn hòa đồng đâu phải khó tính như cô, chính vì lý do ấy mà Nga hoàn toàn không chú ý đến. Mãi hôm nay nghe cu Đen nói, cô nằm ngẫm nghĩ và xâu chuỗi lại mới thấy nó có liên quan. Thứ nhất là nhân vật tên Phong ấy là hoàn toàn có thật, chính tai cô nghe khi sang nhà Hương mua đồ vì một trong số đó có nhắc đến tên. Thứ 2 là khi bộ đội trở về đơn vị hoàn thành công tác, thì vài tháng sau Hương cũng bỏ đi rồi trở về mà Hương nói là đi học nghề. Khả năng cao là lúc đó cái thai chưa lớn, chẳng ai nhận ra nên Hương đi phá thai để trở về nhà như bình thường. Từ lúc bộ đội rút đi thì đã có vài đứa con gái xóm này đã có thai, điển hình như Giang, Thắm và cả Bích! Chắc chắn có Hương nằm trong trường hợp đó và một số khác giấu kín nên bây giờ chẳng ai biết.

Thời gian cứ thế mà trôi đi, vụ lúa đông xuân cũng đã đến. Ngay lúc này những đồn biên phòng cũng cho bộ đội xuống để giúp đỡ người dân: phơi lúa, đổ bao, khiêng cân, v…v… đâu đâu cũng thấy màu áo xanh của bộ đội hiện lên dưới những bãi sân lung linh nắng vàng. Rồi bỗng một ngày Hương hốt hoảng chạy sang nhà Nga báo một tin rất quan trọng. Vừa bước vào nhà Hương thở hổn hển, gương mặt tái xanh như lo sợ một điều gì đó.

– Có chuyện gì vậy Hương. – Nga hỏi.

– Hôm qua tao có điện cho anh Hùng, anh nói hôm nay anh về. – Hương nói không ra hơi, gương mặt nhăn nhó, có sự lúng túng thể hiện nét khó xử.

– Ủa, anh Hùng về thì mày mừng chứ có gì mà hoảng hốt lên thế. – Nga nói rồi nở nụ cười. Vì tin này cô biết trước Hương.

– Tao không biết nói sao cho mày hiểu nữa! Nhưng tao không muốn anh Hùng về lúc này.

– Gì kỳ vậy! Chứ không phải mày luôn chờ anh Hùng về từ rất lâu rồi đấy sao.

– Thì đúng là vậy…Nhưng…nhưng… bây giờ thì không thể được. – Hương lúng túng không biết trả lời thế nào.

– Nhỏ này lạ đời thật. Người yêu về làm đám cưới mà lại không cho về. Rốt cuộc là mày muốn sao mới vừa lòng đây.

Hương khó xử nắm tóc vò đầu. Cô không biết phải nói sao cho Nga hiểu nỗi khổ tâm mà mình đã trót mang. Nhưng nếu không nói cho Nga biết thì ai sẽ giúp mình đây! Bây giờ chỉ trông chờ vào Nga cứu vãn tình hình đang rất nguy cấp.

– Tao nói ra cái này, mày bỏ qua cho tao nhé! Đừng giận tao, vì tao cũng khổ tâm cũng tan nát, cũng giày vò vì nó.

Nga dường như hiểu ý của Hương là có chuyện đang rất nghiêm trọng, cô nhìn xung quanh rồi kéo tay Hương vào trong buồng của mình.

– Chuyện gì nói đi. – Nga hối thúc.

– Lúc anh Hùng đi! Tao cô đơn, tao buồn lắm, vì thế tao luôn bị lung lay trước bao nhiêu lời tán tỉnh. – Hương nói nửa chừng rồi ngưng lại, như chờ thái độ của Nga.

Cái này thì Nga biết, chính vì thế cô luôn luôn khuyên nhủ đừng bao giờ nghe lời người khác, và đừng bao giờ xiêu lòng trước bao nhiêu lời tán tỉnh nào. Phải luôn luôn nghĩ tới Hùng để chờ ngày anh trở về.

– Rồi sao! Mày nói tiếp đi.

– Thì tao bị người ta dụ dỗ. Nên…nên….Hương ngập ngừng nói không thành câu.

– Nên thế nào! Nói tiếp đi.

– Tao chấp nhận tình cảm của người ta từ lúc ấy rồi. Bây giờ người ta đến đây để hỏi cưới. Anh Hùng về mà biết chuyện này thì…

– Tưởng cái gì quan trọng! Chấp nhận rồi thì bây giờ từ chối có sao đâu. Yêu ai, lấy ai là quyền của mình kia mà.

Nhưng lúc đó người ta đã trở về đơn vị, không một lần trở lại thăm tao. Tao biết anh ấy chỉ quen qua đường. Mày cũng biết rồi đó, người ta không trở lại thì tao từ chối như thế nào trong suốt thời gian ấy. Nhưng tự nhiên hôm nay anh ấy lại trở lại và đang ở trong nhà của tao để nói chuyện tương lai.

– Tốt lành gì mày ơi! Chứ không phải xuống đây để phơi lúa giúp dân rồi sẵn đó ghé nhà mày luôn hay sao. – Nga nói mà không cần nhìn Hương. Có sự mỉa mai trong đó.

– Đó! Tao khó xử chỗ đó! Lỡ anh Hùng về chạm mặt với anh ấy! Tao biết ăn nói sao đây?

– Thì mày tống cổ thằng bộ đội ấy ra khỏi nhà mày thế là xong.

– Thì tao biết là vậy! Tao chỉ sợ anh ấy nói lại với anh Hùng trong thời gian quen tao.

– Thế mày sang đây nói với tao mấy chuyện này để làm gì?

– Tao nhờ mày sang nhà đuổi anh ấy đi, và đừng bao giờ trở lại phiền tao nữa.

Nga bắt đầu cáu gắt tức giận khi nghe những lời đó.

– Tao nói thiệt nghen Hương! Làm con người thì đừng sống 2 mặt quá. Năm ấy mày kêu nó vào buồng được thì bây giờ mày cũng phải đuổi nó ra khỏi nhà được.

Hương tái mặt mày khi nghe Nga nói tới 2 từ “vào buồng”! Làm sao mà Nga biết được sự thật này hay là Nga chỉ rào trước đón sau thôi. Tuy hốt hoảng Hương vẫn cố nói thêm.

– Mày giúp tao đi Nga.

– Xin lỗi! Dứt khoát tao không thể giúp vì đây là chuyện của cá nhân mày với thằng tên Phong kia, hoàn toàn không liên quan gì đến anh Hùng.

Hương lại một lần nữa hốt hoảng vì Nga đúng nói tên. Vậy là Nga đã biết hết tất cả! Nhưng vì sao Nga lại biết? Thằng Đen nói ư? Không đúng Đen nó câm kia mà! Cũng đúng, nếu câm thì nó có thể ra dấu hoặc viết thành chữ. Vậy mà từ lâu cô luôn chủ quan cho rằng Đen sẽ không tiết lộ được với ai vì chuyện đó. Nga vẫn đưa mắt nhìn Hương.

– Mày biết hết rồi hả Nga?.

– Nếu mày muốn người ta không biết thì tốt nhất đừng làm. Sao mày không giữ cái thai đó rồi bỏ anh Hùng mà đi lấy ông Phong. Đến khi anh Hùng về thì mày lại muốn tiến tới với Hùng và gạt bỏ ông kia ra. Mày đang xem anh Hùng là cái gì.- Nga nói trong sự tức tối vô cùng.

– Như đã nói người ta đánh vào điểm yếu của tao, biết tao xa anh Hùng đã lâu. Tao luôn cho rằng anh Hùng đã có gia đình, vậy thì tao còn chờ chi nữa! Mày cũng biết đàn ông yêu bằng mắt và phụ nữ yêu bằng tai mà. Nghe những lời nói ngọt ngào đầy hứa hẹn! Sau này tao mới nhận ra anh Hùng vẫn một lòng với tao. Tao cũng thấy bản thân mình rất yêu anh Hùng. – Hương nói những lời khẩn khoản ấp úng.

– Thôi mày về đi. Chuyện của mày tao không can thiệp tới. Tao cũng không nói cho anh Hùng biết về chuyện của mày đâu.

Nói xong Nga bỏ đi ra ngoài và không còn nhìn đến Hương nữa! Mặc Hương còn ngồi đó nài nỉ đôi câu. Hương bỏ ra về, một lát sau lại nghe tiếng Hương ầm ĩ chửi bới và xua đuổi cái người tên Phong ở phía nhà cô. Nga cố lắng tai nghe nhưng chỉ tiếng được tiếng mất. Thật ra thì gia đình của Hương cũng không mấy ưu ái người đàn ông tên Phong mặc dù biết Hương từng có thai với gã. Cha mẹ Hương luôn trông mong vào kỹ sư Dương nhiều hơn! Nhưng chính ông bà cũng chưa biết gã chỉ là một thằng bịp và Hương đã thẳng thừng từ chối. Từ lúc đi cùng Hương ra chợ, gặp ai gã cũng chào nói trông rất thân thiện lịch sự! Nếu ai hỏi về thân thế và gia đình ra sao thì gã chẳng ngại mà nổ tung trời. Chiều đó gã ăn cơm cùng gia đình Hương, gã liên tục nhắc đến việc cưới hỏi. Hai ông ông bà nghe mãi cũng thấy chán rồi chỉ biết cười cho qua. Nhưng gã vẫn chưa buông tha, cứ lấy cái thẻ kỹ sư ra và luôn cố ý chìa vào trước mặt của hai ông bà. Thậm chí cha mẹ Hương không thèm nhìn mà phải lảng sang chuyện khác. Giờ lấy Hùng thì không thể nào vì hai tuổi hoàn toàn không hợp nhau như thầy bói đã phán. Chỉ có Hương và Nga là người biết rõ ràng nhất, người nào thật lòng đến với Hương! Người đó không ai khác chính là Hùng! Nhưng lại trắc trở ở chỗ đó. Bây giờ trải qua bao nhiêu biến cố Hương mới nhận ra tình cảm của Hùng dành cho mình là thực sự rất to lớn! Cô hối hận vì tin vào miệng lưỡi nhân gian! Đến bây giờ cô mới nhận ra thì đã quá muộn màng. Mặc kệ Hương bây giờ ra sao Nga chẳng quan tâm vì đã quá mệt mỏi! Chính cô cũng không thể nào chấp nhận việc Hương lừa dối Hùng. Cô sang nhà Hùng để cùng chị Hạnh nấu nướng để chuẩn bị đón Hùng về. Ngồi bên bếp lửa cùng chị Hạnh mà Nga chẳng nói một lời nào! Dĩ nhiên cô vui vì Hùng đã trở về! Nhưng cô cũng buồn vì chuyện trắc trở của Hùng với Hương mà chính Hương là kẻ đã trực tiếp gây ra. Cô nhìn vào bếp lửa đang cháy mà nghĩ bâng quơ! Bỗng nhiên giật mình vì chị Hạnh đã nhìn cô chằm chằm và rơi hai hàng nước mắt đã từ bao giờ rồi. Nga ấp úng nói không nên lời.

– Sao anh Hùng về mà chị Hạnh lại khóc. Chị không vui sao?

– Chị đâu có khóc! Do khói bếp cay đấy thôi! Chị rất vui là đằng khác.

Nghe qua Nga biết chị Hạnh đang nói dối, vì chính cô cũng đang ngồi bên bếp lửa kia mà! Vẫn chưa thấy khói nào tạt vào mặt mà cay khiến rơi nước mắt như chị Hạnh vừa nói. Bỗng nhiên chị Hạnh lại vuốt tóc của Nga, làm cô cảm thấy ngượng vì hành động này từ trước tới nay nó chưa hề có ở chị Hạnh đối với cô như bây giờ. Chị Hạnh vẫn nhìn cô bằng đôi mắt trìu mến, rồi chị khẽ thì thầm.

– Lòng người! Khó đoán quá phải không em.

Nga giật mình vì chẳng biết chị Hạnh đang nói ai? Ai khó đoán? Ý của chị Hạnh là cái gì và đang ám chỉ ai? Cô dò xét lại bản thân mình thử nãy giờ và trước đó có làm gì sai, hoặc khiến chị Hạnh buồn không? Nhưng hoàn toàn không có! Bỗng nhiên chị Hạnh lại cười và nói.

– Hùng rất thích cái món cháo gà mà Nga nấu. Nó cứ khen mãi thôi.

Nói xong chị Hạnh đi ra sau rang gạo, để lại cho Nga một mớ suy nghĩ ngổn ngang hết bất ngờ này đến bất ngờ khác! Nhất là câu “Hùng rất thích cái món cháo gà mà Nga nấu. Nó cứ khen mãi thôi”. Nga nhớ lúc nấu để tiễn Hùng đi bộ đội là hoàn toàn không có cháo gà, chỉ có đợt sau Hùng đi xuất khẩu lao động. Mà Hùng ở nước ngoài thì Hùng nói với chị Hạnh bằng cách nào, trong khi đó chị Hạnh hoàn toàn không viết thư, hoặc gọi điện cho Hùng! Chính chị Hạnh cũng ko biết số điện thoại ấy nên mới nhờ Nga xem giúp kia mà! Đã không biết số điện thoại gì thì làm sao mà gọi, nếu có.

Nga bỏ qua những dòng suy nghĩ ấy, dù sao Hùng khen thì Nga cũng cảm thấy vui rồi, cố mà tìm nguyên nhân để làm gì. Hùng về có ghé nhà Hương tặng cho cu Đen vài món đồ vả hỏi thăm gia đình đôi chút rồi bước chân ra về? Thái độ của Hùng bây giờ không còn như trước nữa! Hương cố mời Hùng ở lại nói chuyện chơi thêm đôi chút khi cả hai đã lâu rồi không gặp, nhưng anh lại nhất quyết từ chối. Bỗng dưng Hương thấy có một khoảng cách rất xa, và sự thay đổi rõ rệt từ con người của Hùng! Chẳng lẽ đúng như người ta nói “Hùng về chưa chắc sẽ cưới Hương làm vợ, vì anh đã tiếp xúc với sự văn minh, kinh tế phát triển nên không thèm lấy gái quê”. Hương đứng tần ngần trông theo cái dáng xưa của Hùng vừa khuất đầu ngõ! Cô mường tượng ra cái dáng ấy lúc ra quân vừa về đã ghé lại nhà cô đến nửa đêm mới về nhà. Cái dáng xưa bây giờ đã thay đổi, nó vội vàng như muốn tránh né đi tất cả những hoài mong của người đời. Nhưng ai mới là người thực sự thay đổi thì có lẽ Hương đã hiểu nên hai hàng nước mắt cứ rơi mãi không ngừng. Đó là giọt nước mắt của lẳng lơ nông nổi, của sự hối hận và luyến tiếc tràn trề rồi người ta cứ dùng từ “ước gì… giá như, nếu…”. Hùng trở về nhà thì thức ăn Nga và chị Hạnh đã chuẩn bị sẵn. Nga trông anh ốm hơn xưa rất nhiều! Cô biết là vì ngày ấy cô đo may cho anh cái áo rất vừa vặn, bây giờ cái áo ấy đã rộng thùng thình như chiếc bao bố cỡ lớn trùm xuống thân. Trông anh không khác xưa gì nhiều chỉ có việc gì gầy đi, vẫn nụ cười và giọng nói êm ái. Nga nhìn một lát rồi nói.

– Anh Hùng ốm quá rồi. Áo em may cho anh! Anh vẫn còn mặc hay sao! Đã gần 10 năm rồi.

– Vải tốt! Với lại là của cô Nga tặng nên tôi không nỡ bỏ. – Hùng cười rồi nói.

– Tiết kiệm thì nói đại đi. – Nga và cả nhà cũng cười cho vui.

– Anh có gọi Hương qua ăn chưa?

Cả Hùng và chị Hạnh, mẹ cùng đều nhìn nhau.

– Lúc nãy tôi có ghé nhà thăm hỏi 2 bác và cả Hương! Cô ấy đã biết tôi về! Với lại có gọi thì cô ấy cũng không qua đâu.

– Ủa sao vậy. – Nga vẫn chưa hiểu.

– Tôi cũng không biết, chỉ đoán thế.

Nga ngờ vực hỏi kỹ lại Hùng.

– Bộ lúc nãy anh Hùng ghé nhà Hương, ngoài ba mẹ Hương ra, còn ai khác không?

– Còn! Cu Đen.

– Không! Ý em là có người nào lạ không?

– À! Ý cô Nga hỏi là thằng Phong đấy hả! Lúc tôi đến thì nó đã đi khỏi đó từ bao giờ rồi.

Nga bỗng giật mình! Vì cô chưa từng tiết lộ về chuyện của Hương thế thì tại sao anh lại biết. Lẽ nào thằng Đen lại nói! Mà không, vì cô đã dặn không được nói kia mà. Hùng cũng chỉ đoán đại như thế vì từ lúc về tới đầu làng nhìn đâu cũng thấy bộ đội, thì chắc hẳn sẽ có Phong trong đó, chứ anh cũng chẳng biết mặt mũi gã này ra sao.

– Bộ! Anh Hùng biết chuyện của Hương hả?

Hùng gật đầu rồi trả lời khẽ khàng.

– Biết trước cô Nga! Xem tôi có hay không?.

Chị Hạnh xua tay và bắt đầu lên tiếng.

– Thôi chúng ta ăn! Chuyện đó cứ để cho qua.

Trong lúc ăn đôi khi Nga đưa mắt nhìn sang Hùng thử xem anh có thái độ gì tức giận hoặc mang cảm xúc buồn gì không? Nhưng hoàn toàn không! Hùng trở thành sắt đá từ bao giờ? Chẳng phải anh là người sống nặng tình đấy sao? Hay cái nỗi thất vọng của anh nó quá chán chường nên cảm xúc cũng lặn mất tăm. Mỗi câu nói anh đều không nhắc gì tới Hương. Chạng vạng đó mẹ Hùng vào ngủ sớm, chị Hạnh và Nga ngồi rửa chén nói chuyện ở phía sau! Hùng ra phía trước ngồi thẫn thờ trông có vẻ đăm chiêu, hoặc nhớ lại những tháng ngày đã có một tình yêu êm đềm bên Hương. Nga đón chắc như vậy, vì trông anh rất suy tư, thậm chí là khi Nga bước tới thật gần ở sau lưng, cố tạo ra tiếng động nhưng anh vẫn hoàn toàn không nghe thấy.

– Anh buồn lắm phải không? – Nga hỏi rồi bước tới ngồi cạnh.

– Cô Nga nói xem! Tôi có buồn hay không khi mình cố gắng vất vả đi kiếm tiền để lo tương lai cho cả hai. Nhưng cái kết quả thì…- Hùng bỏ ngang câu nói nhưng Nga hoàn toàn hiểu.

– Em biết là anh buồn, vì con người chứ có phải là cỏ cây mà lại không có cảm xúc. Chỉ xin anh đừng đè nặng nó quá mà tổn hại đến mình. Mà em cũng chẳng hiểu vì sao anh lại biết?

– Sống ở xứ này thà không làm thì sẽ không ai biết. Đó là điều dĩ nhiên.

– Em hỏi anh câu này nha: nếu bây giờ Hương xin lỗi muốn nối lại với anh thì anh có sẵn sàng bỏ qua lỗi lầm mà trở lại bên nhau không?

– Không? – Hùng thẳng thừng trả lời.

– Sao chưa suy nghĩ mà trả lời luôn vậy. Tại con Hương nó khờ nên mới thế thôi.

– Tôi thấy Nga khờ thì đúng hơn. – Hùng cười rồi nói.

– Sao anh lại nói em khờ! Em mà khờ thì đã bị tán tỉnh lừa tình từ lâu lắm rồi. Em tuy không đẹp như Hương như chẳng phải là không có người ngỏ ý.

– Tôi biết chứ. Cái khờ của Nga là cố gắng chấp nối tôi với Hương để làm gì cho bản thân bị tổn thương.

– Em…em…

– Thật ra thì mọi chuyện ở nhà mà tôi biết được là nhờ chị Hạnh. Mà chị Hạnh biết là nhờ cu Đen hay sang đây hái xoài ăn rồi tiết lộ. Chắc nó thương tôi nên muốn cho tôi biết hết tất cả mọi chuyện.

– Bây giờ anh Hùng tính sao?

– Tôi tính ở lại cưới vợ, không đi xa nhà nữa.

– Anh Hùng có mối rồi luôn hả? Sao nhanh vậy.

– Đúng rồi tôi đã có mối nhưng không biết khi trải qua sự cố này thì họ có chịu làm vợ tôi không?.

Bỗng dưng gương mặt của Nga biến sắc! Cô buông lơi nụ cười không còn giữ trên môi nữa. Hóa ra Hùng cũng đã thay đổi anh không còn như xưa. Nghĩ mà buồn cô luôn kỳ vọng anh sẽ có chút tình cảm gì đó dành riêng một góc cho mình, dù chỉ một phần nhỏ nhoi cũng được, nhưng kết quả đối với anh cô như người tàng hình. Cô cảm thấy bản thân mình thừa thãi trong cuộc sống này. Tại sao anh có thể quen người khác khi mới vừa dứt tình với Hương! Mà thất vọng hơn nữa là người con gái ấy chẳng phải là cô. Cô im lặng nhìn về phía xa xôi! Bất chợt Hùng lên tiếng.

– Thời gian qua Nga đã tốn rất nhiều tiền cước phí điện thoại chỉ để gọi cho tôi. Vậy từ nay về sau không cần tốn nữa! Tôi ở đây và sẽ nói chuyện với Nga mỗi ngày.

Nga vẫn im lặng cắn môi. Rồi Hùng tiếp tục hỏi.

– Sao Nga lại không trả lời câu hỏi của tôi?

Nga cáu gắt lên tiếng.

– Câu hỏi gì của anh mà tôi phải trả lời! Gọi điện thoại cho anh thì tôi đã chấp nhận tốn phí. Ai lại cho gọi điện chùa mà anh lại hỏi câu vô duyên ấy. Với lại không phải tôi gọi anh về đây là để anh đi lấy người con gái khác.

– Nga đừng tức giận! Cứ la làng thế này thì người ta đánh giá chúng ta mất.

– Anh sợ người ta đánh giá thì đi cưới con nào mà lúc nãy anh gọi là có mối, rồi sang xứ khác mà sống. – Nga vẫn còn đang cáu gắt.

– Trời ơi! Tôi hỏi Nga là câu trên kia mà! Đâu phải là câu gọi điện thoại. Tôi đã có mối mà không biết người ta có chịu làm vợ tôi không? Mà người ta ở đây là Nga đó.

Nga nghe như sét đánh. Dù rất vui nhưng cô không dám cười! Cô bắt đầu dịu giọng.

– Nếu anh thương tôi! Muốn lấy tôi làm vợ thì anh phải xóa Hương ra phải tâm trí anh ngay. Vì chẳng có cô gái nào chấp nhận sống bên vợ mà lại tơ tưởng đến người yêu xưa. Anh có làm được không?

– Được chứ! Nhưng Nga phải cho tôi thời gian để mà quên.

– Dĩ nhiên! Tôi có ép anh cưới tôi liền đâu! Trong thời gian này tôi luôn ở bên anh để giúp anh vượt qua, khi nào anh vượt qua được! Cảm thấy trong tim chỉ có một mình tôi thì lúc đó mới cưới. Tôi là tôi, tôi không muốn thay thế Hương.

Nói xong họ im lặng khá lâu, cả 2 đều có những suy nghĩ rất chung về tương lai sau này. Cái dáng xưa năm nào vẫn còn đây nhưng chưa từng ra đi. Nga cũng đang rơi vào tình huống bế tắc, vì bây giờ làm người yêu của Hùng thì Hương sẽ nghĩ sao về cô! Liệu mối thâm tình của bạn bè có còn là thân thiết như xưa không? Cô không muốn mang tiếng là cướp bồ của người khác, mà nhất là bạn thân của mình. Nhưng cô phải làm sao khi cô đã chịu quá nhiều hy sinh và ngay cả bản thân cô cũng đang yêu Hùng. Hùng ngỏ lời với cô là vốn dĩ anh biết cô cũng yêu anh đã từ rất lâu, nhưng lúc đó anh đã có Hương nên luôn đặt mình trong mức giới hạn được cho phép trong khoảng bạn bè hoặc anh em. Cũng chẳng phải chia tay Hương rồi anh mới vội chụp ngay Nga! Để quên đi cái nỗi buồn đang gặm nhấm và thay thế vị trí của Hương. Nga nói rất đúng, chẳng có người vợ nào vui vẻ hạnh phúc khi chồng sống bên mình mà còn nhớ đến người khác! Đó là cảm giác cực kỳ khó chịu mà chẳng ai muốn dính vào! Dĩ nhiên Hùng biết điều đó, nên anh cũng đang cố gắng quên Hương để xây đắp cuộc tình mới bên Nga.

Riêng về phần Hương đúng là sai một ly đi một dặm mà người đời nói quả thật chẳng điêu ngoa. Nếu cô chịu giữ vững lập trường của cá nhân mình thì bây giờ đâu có phải nhìn người yêu sánh vai với bạn thân. Giờ Hương chỉ biết ký sinh vào những nỗi buồn bất tận kéo dài lê thê. Mà nỗi buồn ấy là không thể giữ được Hùng, và sự thật bạc bẽo mà chưa bao giờ cô dám nghĩ tới dù chỉ là một lần trong cuộc đời đầy bão giông. Cô mất lòng tin vào đàn ông sau khi đã trải qua những biến cố trong đời! Nhưng cô quên rằng: chính cô là người quyết định cái số phận của mình, nếu đàn ông ai cũng thế, tại sao cô không tự nhìn lại bản thân mình. Nếu cô đừng tạo cơ hội cho người bộ đội ấy vào buồng cũng mình thì cô sẽ không có việc có mang và tiến hành phá thai. Cô nhận ra gã Phong chỉ đến với cô chỉ bằng thân xác, và ngay bây giờ gã trở lại cũng chỉ muốn tiếp tục cùng cô để thỏa mãn như lúc ban đầu! Nếu không có vụ nhà nước cử các đồn xuống để giúp đỡ nhân dân thì chắc gì gã trở lại như lời hứa ban y nguyên lúc đầu. Có lẽ trong tâm trí của những người lính thì cô chính là người con gái quá dễ dàng lên giường. Cả Phong và Dương đều chung một chủ đề tán tỉnh! Tức là lấy Hùng ra để làm đề tài và cho rằng Hùng đã có gia đình, rồi an ủi và biến thành người hùng nhằm dang tay che chở nhằm giúp quên đi Hùng. Hương nhớ lại mà 2 hàng nước mắt chảy dài! Bây giờ cô chỉ dám nhớ cái dáng xưa của Hùng 2 lần quay lưng và đi lần tạm biệt quê! Lần đó cô khóc và thấy thương thật nhiều! Muốn anh không đi và quay lưng trở lại mà nhìn. Đó là kỷ niệm vĩnh cửu! Nó sẽ tồn đọng trong cô cho đến hết một kiếp người. Cô không dám trách Nga khi thành đôi với Hùng! Vì Nga rất xứng đáng có được tình yêu bao la ấy! Cô chỉ xin Nga! Cho phép cô giữ cái cái dáng xưa của Hùng lúc bước chân ra đi, bỏ vào tâm tưởng để nhắc nhở rằng: mình cũng đã có một tình yêu đẹp như thế! Nó giúp cô sau này trưởng thành và sẽ sáng suốt hơn.

 

Truyện ngắn của Quang Nguyễn

 

 

 

Bình luận

bình luận

BÌNH LUẬN